Sud & Hindouisme

20 Nuits

Jour 1 : Arrivée à Chennai
Accueil très chaleureux de l'équipe de MJ Tours & Travel à votre arrivée. Nous débuterons notre périple de 20 jours en longeant la côte de Coromandel en direction du célèbre village de sculpteurs de Mahabilapuram, où vous vous reposerez dans un charmant hôtel.

Jour 2 : Mamallapuram
Après le petit déjeuner, nous partirons à la découverte de Mahabilapuram ou Mamallapuram, site archéologique de première importance. Nous commencerons par la visite du temple du rivage et des cinq Rathas. Nous visiterons également les autre sites tels que le vieux phare, le Krishna Mandapam, le bas-relief d'Arjuna ou encore la boule de beurre de Krishna. Le temple du rivage (au bord de l'eau, comme son nom l'indique) a été construit entre 700 à 728 après J.C et a été classé au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1984. C'est l'un des temples de pierre les plus anciens du Sud de l'Inde. Les cinq Rathas ou Pancha Pandava Rathas - chars de procession -, dans le village des cinq Rathas, sont de magnifiques monuments monolithiques, excavés d'une petite colline. Datant de la fin du VIIe siècle, le village des cinq Rathas abrite également de nombreuses échoppes de sculpture. La plupart des sculpteurs ont été formés au collège gouvernemental de sculpture, situé à 2 km de Mamallapuram. Ici vous pourrez jouer à un jeu : « Découvrir le Bouddha parfait » ! De la taille de votre poing, le Bouddha devra présenter un équilibre parfait entre ses caractéristiques masculines et féminines (ni trop masculin, ni trop féminin). Mamallapuram se trouvant au bord de l'eau, notre visite ne serait pas complète sans une sortie en mer dans la baie du Bengale. Après le déjeuner, nous partirons à l’assaut des vagues, depuis un village de pêcheurs voisin. Vers 17 heures, nous retournerons à Mahabalipuram pour participer à un pooja (rituel hindou) au temple Thirukadalmallai, le temple principal de la ville. Ce temple est dédié à Vishnou, incarné en tant que Sthalasayana Perumal, une forme de Vishnou couché sur le serpent Adhi-sesha, le roi des divinités en forme de serpent. Retour à l'hôtel pour un repos bien mérité.

Jour 3 : Kanchipuram
Nous quitterons Mahabalipuram après le petit déjeuner pour nous rendre à Kanchipuram, réputée pour être à la fois la ville de la soie et la cité des temples. Beaucoup d'hommes viennent en effet acheter ici un sari en soie pour leur future épouse. La ville abrite par ailleurs un nombre impressionnant de temples. Sur notre chemin, nous ne manquerons pas de nous arrêter pour visiter le temple de Thirukazhukundram. Situé sur le sommet d'une colline, le temple Vedagiriswarar, appelé, également le temple de l'aigle, est dédié au dieu Shiva. Il est vraiment incroyable de constater comment, durant le premier millénaire, des hommes ont pu être construire un temple si haut ainsi que toutes ces marches. La vue panoramique depuis le sommet est époustouflante. Le second temple au pied de la colline est quant à lui dédié à Parvati, l'épouse de Shiva, connue ici comme Thiripurasundari Amman. Ce temple dispose de quatre tours (gopurams) ressemblant étroitement à l'architecture du temple Annamalaiyaar de Tiruvannamalai. Nous reprendrons la route en direction de Kanchipuram, situé à 70 km de Mahabalipuram. Kanchipuram a été gouverné successivement par les Pallava, les Chola, les Pandyas, l'Empire Vijayanagar, le royaume carnatique, et enfin les Anglais. Vous serez installés dans un bel hôtel où vous prendrez le temps de vous reposer. Enfin vers 4 heures de l'après midi, nous partirons visiter le Temple de Perumal Varadharaja, dédié à Vishnou, pour y être béni par la divinité. Nuit sur place.

Jour 4 : Kanchipuram
Nous nous préparerons de bon matin pour la visite de deux autres magnifiques temples : les temples Ekambareswarar et Kamakshi Amman. Le temple Ekambareswarar est l'un des cinq temples majeurs consacrés à Shiva ou « Pancha Bootha Sthalams » (chacun représentant l'un des 5 éléments de la nature) Ce dernier symbolise l'élément Terre. Le Temple Kamakshi est quant à lui, un temple célèbre, dédié à Kamakshi, l'une des formes de la déesse Parvati. Comme vous avez pu le constater, chacun des nombreux dieux de l'hindouisme peut avoir plusieurs formes. Après cela nous verrons le fonctionnement des métiers à tisser et comment sont confectionnés ces magnifiques saris de soie. En Inde, tous les saris de haute qualité sont faits de soie. Il sera sans doute difficile de résister à l'achat d'une magnifique étole en soie ! La soie étant la spécialité de la ville, les prix pratiqués restent « raisonnables ». Après le déjeuner, nous partirons pour Varadaiahpalem situé à 120 km de Kanchipuram, où nous installerons pour la nuit.

Jour 5 : Varadaiahpalem
Nous visiterons l'ashram d'Amma Bhagavan / Kalki Bhagavan, et nous en profiterons pour méditer quelques instants. Il s'agit du nom que s'est donné un certain Vijay Kumar, un gourou spirituel indien. Le titre « Kalki Bhagavan » est dérivé de croyances hindoues traditionnelles. En effet Kalki est le nom donné à la dixième incarnation de Vishnou, laquelle chevauche un cheval blanc, et brandit une épée. Bhagavan est une formule de respect utilisée pour s'adresser à un enseignant ou guide spirituel. Le mouvement de Kalki Bhagavan a porté plusieurs noms tels que la Fondation de l'Age d'Or, Bhagavad Dharma, Kalki Dharma ou encore l'organisation de l'Unité. Il a également été mentionné dans la presse indienne comme le « culte de Kalki ». L’inde possède quantités de religions et mouvements spirituels, mais il est souvent difficile de se rendre à ces centres de spiritualité. Dans la soirée, nous partirons pour la ville de Tirupati, située à 95 km loin de Varadaiahpalem, où nous nous installerons pour la nuit.

Jour 6 : Tirupati
Quelle belle surprise nous attend ! Nous gagnerons les hauteurs de Tirupati. Tirupati est célèbre pour son temple « Venkateswara Swamy », dédié au dieu Vishnou. Il est l'un des lieux de pèlerinage les plus célèbres du monde. Attirant des millions de pèlerins, il est le plus fréquenté du monde. Nous assisterons à un « darshan » de Lord Venkateswara. Il ne nous faudra pas moins de 4 heures pour atteindre le cœur du sanctuaire. Dans la religion hindoue, le mot darshan signifie vision de l'idole, de la divinité. Dans la soirée, nous grimperons au sommet de la tour (Gopuram) Kali. L'exercice sera difficile ! C'est 3550 marches qu'il faudra gravir. Ce fut plus difficile encore, pour les gens qui ont construit ces marches ! La vue depuis le sommet est tout simplement stupéfiante. Retour à l'hotel pour un repos bien mérité.

Jour 7 : Madanapalle
Nous nous préparerons pour prendre la direction de Madanapalle, petite ville dans le sud de l'Andra Pradesh, située à 135 km de Tirupati. Le célèbre philosophe indien Jiddu Krishnamurti, est né dans cette ville. Krishnamurti, mort dans les années 1980, était connu comme « l'anti-gourou » et affirmait qu'aucun chemin préétabli ne pouvait conduire à la libération, et qu'il appartenait à chacun de trouver son propre chemin. Nous pourrons rendre visite à Mère Meera dans son ashram, pour assister à un darshan, si nous sommes chanceux. Mère Meera est née en 1960, et est considérée par ses adeptes comme un avatar de la Mère Divine (Shakti ou Devi). Nous nous installerons dans les environs pour la nuit.

Jour 8 : Vellore
Nous nous dirigerons vers Vellore, située à 128 km de Madanapalle. la ville est connue pour son magnifique temple d'or, un parc spirituel situé au pied d'une petite chaîne de collines vertes. Puis après le déjeuner, nous visiterons le temple d'or « Lakshmi Narayani » dédié à Lord Mahalakshmi. Ce temple est dirigé par le chef spirituel Sri Sakthi Amma. Le temple est recouvert d'or, fait de minutieux détails, magnifiquement réalisé par des artisans spécialistes de la dorure. Nous resterons ici pour une nuit dans un agréable hôtel.

Jour 9 : Tiruvannamalai
Maintenant, il est temps de passer à un endroit très spécial au niveau spiritualité : Tiruvannamalai, qui se trouve à 88 km de Vellore. En Tamoul, « Malai » signifie montagne et « Tiru » signifie sacré. Annamalai, la montagne sacrée, est un autre symbole du lingam de Shiva. Nous visiterons le temple Annamalaiyar, dédié à Shiva. Une foule gigantesque vient célébrer ici même, le festival « Karthigai Deepam », qui a lieu un jour de pleine lune, entre entre novembre et décembre. Nous effectuerons en soirée un pooja (rituel hindou) au temple Annamalaiyar. Chaque année, des millions de pèlerins effectuent « Giri Valam », pendant les jours de pleine lune : ils marchent autour de la montagne sacrée. Nous ferons également cette belle promenade. Tiruvannamalai abrite l'ashram de Ramana Maharshi, un saint hindou. Il enseigna l'introspection et la non-dualité (advaita). Il enseignait également le chemin de la dévotion (dénomée Bhakti dans la pratique hindoue) à ses disciples. Un grand nombre de personnes de son ashram effectuaient Giri Valam. Nous reprendrons le chemin de l'hôtel.

Jour 10 : Tiruvannamalai
Lorsque Ramana Maharshi se réalisa, il décida, alors qu'il était encore jeune, de venir vivre à Arunachala, qui se réfère à Shiva et qui est un autre nom pour Tiruvannamalai. Plus qu'un grand philosophe, Bhagavan Sri Ramana Maharshi est devenu un guide spirituel de renommée internationale. Nous nous lèverons de bon matin pour passer la journée à l'ashram Ramanasramam où Ramana vécut de 1922 jusqu'à sa mort en 1950. Nous resterons à Tiruvannamalai pour une nuit supplémentaire.

Jour 11 : Chidambaram
Il est temps de rejoindre un autre lieu saint : Chidambaram. Situé à 175 km de Tiruvannamalai, nous y arriverons en quatre heures. Dans la soirée, vers 17 heures, nous visiterons le célèbre temple Chidambaram Nataraja Thillai, dédié à Shiva. Beaucoup d'hindous sont soit des adeptes de Shiva soit des adeptes de Vishnou. Les premières structures du temple ont été conçues et construites par un grand architecte appelé Peruntaccan. Une cérémonie religieuse spéciale (pooja) aura lieu dans la soirée, il est dit que participer à ce pooja exaucera tous vos voeux. Natyanjali est un festival important célébré chaque année, en février quand des danseuses de Bharata Natyam (danse classique indienne) de tout le pays convergent pour danser en l'honneur de Nataraja. Nataraja est le nom donné à Shiva lorsqu'il effectue l'« Ananda Tandava » (la danse de la Joie). Il est représenté ainsi dans le temple doré Pon Ambalam (qui veut dire salle d'or en Tamoul). Nuit sur place.

Jour 12 : Srirangam / Trichy
Nous partirons pour la ville de Trichy, distante de 170 km de Chidambaram. Trichy, anciennement appelée Tiruchirappalli, est l'une des dix villes les plus propres de l'Inde. Nous visiterons Srirangam qui est l'un des temples les plus populaires de l'Inde, dédiés à Ranganatha, la représentation de Vishnou, allongé ( Rappelez-vous ce que nous disions à propos des dieux hindous prenant plusieurs formes ! ). Nous visiterons également le temple fortifié « Uchi Pillaiyaar Koil », perché au sommet d'un rocher, dédié à Ganesh - le dieu éléphant. Enfin nous nous rendrons au fort Nayaka qui n'est pas loin et vaut la peine d'être visité. Retour à notre hôtel, situé à Trichy.

Jour 13 : Madurai
Nous partirons pour une autre fabuleuse destination : Madurai. Située à 155 km de Trichy. Riche d'une histoire de quelque 2500 ans, Madurai est l'une des villes les plus anciennes de l'Inde, et fait figure de capitale culturelle du Tamil Nadu. Elle a énormément contribué à la littérature tamoule. Elle est également connue comme la « ville temple » en raison de son temple, situé au cœur de la ville, véritable chef d’œuvre de l'art dravidien. Le temple de Mînâkshî est doté de 14 tours dont la plus grand mesure 51,9 mètres. Nous le visiterons en soirée. Mînâkshî est un avatar de l'épouse de Shiva, autrement dit Parvati. Ce temple est donc dédié à Parvati, et son époux, Shiva, en la personne de Sundareswarar. Nous prendrons le chemin de l'hôtel pour une nuit rafraîchissante.

Jour 14 : Madurai et environs
Après le petit déjeuner, nous visiterons le Palais Nayakkar Thirumalai, qui fut considéré comme l'une des merveilles du Sud. Au XVIIe siècle Madurai était un grand centre commercial, visité par les Portugais, Hollandais et autres Européens. Le roi employa alors toutes ces personnes ainsi qu'un architecte italien afin de concevoir ce somptueux palais. Le palais est un mélange harmonieux des styles dravidien, islamique et européen. Il comprend une grande cour entourée d'imposants piliers circulaires et une salle du trône, couverte par un dôme situé à 20 mètres au dessus du sol. Après le déjeuner, nous nous dirigerons vers les collines Samanar, situées à 15 km de Madurai. Ces collines abritent des grottes dans lesquelles vivaient des moines jaïns (Samanar en Tamoul). On y trouve également de nombreux lits en pierre, des sculptures ainsi que des inscriptions en Brahmi tamoul, vielles de 2000 ans. Nous profiterons de la nature environnante et du point de vue panoramique offert par les lieux, avant de retourner à l'hôtel.

Jour 15 : Rameswaram
Aujourd'hui, nous partons en direction d'une ville très importante spirituellement : nous nous dirigerons vers Rameswaram distante de 170 km de Madurai. Rameswaram est située dans le golfe de Mannar, à pointe de la péninsule indienne du Tamil Nadu. Il est considéré comme l'un des lieux les plus sacrés de l'Inde pour les Hindous, comme l'est la cité de Varanasi (Bénarès) – située dans le Nord du pays. Dans la soirée, nous visiterons le temple Ramanathaswamy étroitement associé à Rama et consacré au Seigneur Shiva. Le temple détient le record du plus long couloir reliant deux temples hindous en Inde. Dans le Ramayana, l'une des grandes épopées hindoues, Rama, la septième incarnation du dieu Vishnou, a été soupçonnée d'avoir prié Shiva dans ce temple pour l'absoudre de ses péchés qu'il aurait pu commettre alors qu'il combattait le démon Ravana au Sri Lanka. Nous reprendrons la direction de l'hôtel pour une nuit calme.

Jour 16 : Rameswaram et environs
Point d'intérêt géographique : nous visiterons le pont Pamban qui relie l'Inde continentale à Rameswaram. Puis nous nous dirigerons vers le village de Dhanushkodi, à la pointe sud de l'île de Rameswaram. Nous visiterons également le pont d'Adam qui fut un pont naturel entre le Sri Lanka et l'Inde. Dans le Ramayana, il est dit que le Seigneur Rama construisit ce pont, appelé Ram Setu, puis le détruisit plus tard, sous la demande de Vibishna. Nous retournerons à l'hôtel pour une nuit paisible.

Jour 17 : Kanyakumari
Nous nous préparerons de bon matin, pour un long voyage en direction de Kanyakumari. La ville de Kanyakumari est située à 300 km de Rameswaram. En chemin, nous nous visiterons le mémorial de Kattabomman. Katta Bomman fut un vaillant soldat qui combattit les Anglais au XVIIe siècle. Kanyakumari est connue un centre de pèlerinage et lieu touristique. Situation géographique unique en Inde, Kanyakumari se trouve toute à la pointe de la péninsule, entourée par la mer des Laquedives. Nous prendre la direction de l'hôtel pour une nuit de récupération.

Jour 18 : Kanyakumari
Nous visiterons le temple Kumari Amman, le rocher de Vivekananda et enfin la statue de Thiruvalluvar. Vieux de 3000 ans, le temple Kumari Amman est dédié à Parvati, connue comme le déesse vierge. Vivekananda était un saint qui médita sur ce rocher. il fut un conférencier anglophone très populaire. Il est dit qu'il a atteint l'illumination sur le rocher, et par la suite devenu un réformateur et un philosophe. Toujours selon la légende, c'était sur ce même rocher que la déesse Kumari fut pénitence. Thiruvalluvar était quant à lui un philosophe et poète tamoul célèbre dont la principale contribution à la littérature tamoule fut un travail sur l'éthique, appelé « Thirukkural ». Nous resterons sur place une nuit supplémentaire.

Jour 19 : Kovalam
Transfert à Kovalam. Kovalam est une cité balnéaire très populaire, située près de Trivandrum et distante de 85 km de Kanayakumari. Sur notre chemin, nous visiterons le fameux palais « Padmanabhapuram ». Puis nous nous installerons. Au programme détente jusqu'en soirée où nous visiterons le fameux temple Padmanabhaswamy, dédié à Vishnou, et considéré comme l'un des temples les plus riches au monde. Retour à l’hôtel.

Jour 20 : plages de Kovalam
Journée plage ! Au programme les 3 plages principales de Kovalam : la plage du phare, la plage de Samudra et enfin la plage d'Hawah. En soirée nous aurons plaisir à nous rassembler tous ensemble autour d'un dîner de clôture.

Jour 21 : Transfert aéroport de Trivandrum
Vous serez transférés à l'aéroport de Trivandrum. MJ Tours & Travel espère que vous avez eu vécu de très belles expériences durant votre séjour et que vous serez faire partager autour de vous à votre retour.

Bon voyage !

À partir de 1465 par personne sur la base de 8 participants.

Sont inclus :

  • Les hébergements en chambre double, petit déjeuner compris, dans hôtels 2 ou 3 étoiles
  • Les transferts et transports en véhicule privé, climatisé avec un chauffeur parlant anglais
  • Les visites et activités mentionnées dans le programme
  • Un guide privé local anglophone pour tout groupe de 4 personnes minimum

Ne sont pas inclus :

  • Les vols internationaux
  • Les taxes d’aéroport internationales
  • Les frais de visa
  • Une éventuelle assurance assistance-rapatriement
  • Tous les déjeuners et dîners (sauf ceux mentionés)
  • Les boissons et dépenses personnelles
  • Les pourboires

Suivant les heures d'arrivée et de départ de vos vols aller et retour, il est possible que vous soyez obligé de prévoir le réglement d'une (voire 2) nuits supplémentaires