Pondichéry

Flâner aujourd'hui dans les rues du "vieux Pondi", c'est succomber inévitablement au charme de ses vieilles bâtisses coloniales aux teintes pastelles et s'offrir un peu de fraîcheur à l'ombre de magnifiques bougainvilliers en fleur. Pondichéry fut sous le joug de nombreuses puissances coloniales dont les Hollandais, Portugais, Anglais et Français. Après avoir été sous domination française durant pratiquement 300 ans, la ville fut rattachée en 1963 au Territoire de Puducherry, regroupant les anciens établissements français.

Située à 100 km de Chennai, la capitale du Tamil Nadu et à 100 km de Mahabalipuram, la ville de Pondichéry est avantageusement desservie par la route qui longe le bord de mer, l'ECR ou "East Coast Road". Pondichéry offre une grande variété de lieux à visiter tels que l'ashram de Sri Aurobindo, le fameux Matrimandir d'Auroville, ainsi que de nombreux autres temples, églises et plages.

À ne pas manquer

Pondichéry propose des endroits surprenants. En voici quelques uns à découvrir durant votre séjour.

L'ashram de Sri Aurobindo

L'ashram de Sri Aurobindo est situé au Nord de la "ville blanche", l'ancien quartier français (par opposition à la "ville noire", autrefois la ville tamoule). Au centre de l'ashram, dans une cour à l'ombre d'un arbre majestueux, se trouve le Samadhi, tombeau de marbre blanc où reposent les corps de Sri Aurobindo et Mira Alfassa. C'est en 1926 que les deux compagnons spirituels fondèrent cette communauté religieuse. Sri Aurobindo était un philosophe indien, poète et théologien. Mira Alfassa, connue sous le nom de Douce Mère, était une française, initiée aux sciences ésotériques. Ils se sont rencontrés à Pondichéry en 1914.

Aujourd'hui, Pondichéry est une ville prisée autant par les chercheurs spirituels que par les touristes. Des milliers de visiteurs affluent du monde entier et viennent à l'ashram pour s'y recueillir et méditer. Horaires d'ouverture de 8h à 12h et de 14h à 18h.

Auroville ou « la ville de l'Aurore »

Située à 8 km au nord-ouest de Pondichéry, citée idéale rêvée par la Mère, Auroville vit le jour en février 1968. Mira Alfassa s'exprima en ces termes à propos de la cité : « Auroville a pour vocation d'être une ville universelle où hommes et femmes de tous pays sont capables de vivre en paix dans une harmonie sans cesse croissante, au delà de toutes formes de croyances, obédiences politiques et nationalités. Le but d'Auroville est de réaliser l'Unité de l'Humanité ». Situé exactement au centre d'Auroville se trouve l'âme de la cité, le Matrimandir - un globe de béton aux dimensions impressionnantes.

A l'intérieur du Matrimandir ou "temple de la Mère", une rampe hélicoïdale mène vers une chambre climatisée, recouverte de marbre blanc et décrite comme "un lieu où l'on rentre en connexion avec sa conscience". La surface du dôme contient 56 kg d'or, sous la forme de fines feuilles se recouvrant les unes les autres. Au centre de la pièce trône un globe de cristal, de 70 cm de diamètre, monté sur un support en or, qui s'illumine grâce à un rayon de soleil provenant du haut de la structure. Selon la Mère, ceci symbolise l'Homme futur, réalisé.

Auro Beach

La plage d'Auroville ou "Auro beach" se situe à 4 km de Pondichéry et vaut la peine d'y passer une soirée. De nombreux hôtels existent aux alentours et les weekends sont généralement bien remplis grâce au tourisme local.

Le front de mer

Un certain nombre de monuments et bâtiments du patrimoine sont présents à proximité de la longue et spacieuse promenade - la Rue de la Marine, bordant la baie du Bengale - tels que la statue de Gandhi, le mémorial de la première guerre mondiale, le phare datant du 19e siècle, la bibliothèque Romain Rolland, le musée de Pondichéry ou enfin l'institut français de Pondichéry, situé dans la rue de Saint Louis.

Le temple de Manakula vinayagar

Situé à 2 pas de l'ashram, le temple de Manakula Vinayagar, qui abrite le dieu Ganesh, est un temple hindou très populaire. Selon Sasthra, Ganesha est nommé de 16 manières différentes selon les formes dans lesquelles il apparait. Celle où il contemple la côte Est, depuis le golfe du Bengale, fut nommée Bhuvaneshar Ganapathy, avant d'être appelée "Manakula Vinayagar". En Tamoul, Manal signifie sable et Kulam signifie étendue d'eau à proximité de la mer. Il y avait auparavant quantité de sable autour de l'étang. C'est pour cette raison que les habitants nommèrent leur dieu "Manal Kulathu Vinayagar", voulant dire le dieu près de l'étang de sable. Plus tard, rebaptisé "Manakula Vinayagar".

Églises

La Cathédrale de l'Immaculée Conception

Cathédrale de l'Église Romaine en Inde, pour l'archidiocèse de Pondichéry et Cuddalore, connue également sous le nom de Samba Kovil, qui est une déformation phonétique de Saint Paul's KovilKovil signifie église.

L'église de Notre-Dame-des-Anges

Les Capucins de Chennai sont venus à Pondichéry en 1676 pour y construire l'église de Notre-Dame-des-Anges comme annexe de l'église de la rue St Louis alors située dans le fort en 1707.

La basilique de Notre Dame de la Bonne Santé

L'église est située dans la localité d'Ariyankuppam, à 4 km au sud de Puducherry. Il s'agit d'un lieu de pélerinage très populaire parmi les habitants de Pondichèry depuis 270 années.

Calendrier des fêtes & festivals

International yoga festival Chaque année, du 4 au 7 janvier
Masi Magam festival entre février et mars
Summer festival entre mars et avril
Villianur temple car festival durant 10 jours, entre mai et juin
Bastille Day Le 14 juillet
Veerampattinam car festival En août
Fete De Pondichéry En août
Anniversaire de la naissance de Sri Aurobindo Le 15 août

Transport

Aéroport Le plus proche est l'aéroport international de Chennai, situé à 150 km environ de Pondichéry.
Train La tête de ligne la plus proche est "Villupuram junction", à 40 km de Pondichéry.

Climat

Ensoleillé tout au long de l'année, la période des pluies (mousson) débute fin octobre et se termine vers la mi-décembre. La période hivernale s'étale de novembre à février.

Tarifs Taxi
Trajets Roupies Euros Dollars Livres
Aéroport de Chennai - Pondichéry
Gare Chennai Central - Pondichéry
Tiruvannamalai - Pondichéry
Chidambaram - Pondichéry
Thanjavur - Pondichéry
Mahabalipuram - Pondichéry

* Conversion en devises étrangères donnée à titre indicatif. Mise à jour quotidienne.