De Chennai à Cochin

13 Nuits

Un parcours tout à fait classique mais complet de 2 semaines en Inde du Sud, durant lesquelles vous vivrez au rythme indien ! Ce séjour offre un bel aperçu de ces 2 régions incontournables que sont le Tamil Nadu et le Kerala. Modifiable à volonté, comme chacun de nos circuits.

Votre itinéraire :

Jour 1 : Aéroport international de Chennai – Mahabalipuram
Bienvenue en Inde ! Votre chauffeur vous accueillera chaleureusement à l’aéroport, et vous emmènera directement à Mahabalipuram. Ce village, ancien port de la dynastie des Pallava durant le VIIe siècle, est célèbre pour les nombreux temples qu’il abrite mais également pour sa magnifique plage. Dans l’après-midi, vous partirez pour une visite guidée en français du site archéologique de la ville, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, regroupant le temple du rivage, le village des 5 rathas et le complexe de temples autour de la fresque de l'ascèse d’Arjuna. Vous poursuivrez par une promenade dans différents ateliers de sculpture, la ville étant célèbre et connue depuis des temps immémoriaux pour ses sculpteurs de pierre encore très présents aujourd’hui. Enfin la journée s'achèvera par la visite d'une école du soir - échanges de sourires et rigolades garantis avec les enfants ! Nuit sur place.
Jour 2 : Mahabalipuram
Lever matinal (à 7 heures) pour assister au retour de pêche, l’occasion de prendre le petit déjeuner sur la plage. Vous aurez ensuite le reste de la matinée libre afin de profiter d’un bain de mer agréable et se délasser de votre voyage ou simplement vous promener dans le village. Pour le déjeuner vous serez invités chez une famille de pêcheurs - au menu fruits de mer et poissons de saison. Durant l’après-midi vous visiterez, accompagnés d'un guide, le temple de l’aigle situé sur les hauteurs de Tirukalukundram, village situé à quelques kilomètres de la ville. Vous assisterez aux rituels religieux (pujas). Enfin vous vous promènerez dans ce village typique du Tamil Nadu et ainsi échangerez quelques sourires avec les locaux avant de retourner à Mahabalipuram. Dans la soirée, vous pourrez contempler un magnifique coucher de soleil sur plage du village. Nuit sur place.
Jour 3 : Mahabalipuram - Pondichéry
Transfert à Pondichéry après le petit déjeuner. Les deux heures de route pour Pondichéry sont très agréables, c’est une des routes les plus pittoresques de l’Inde du Sud. Pondichéry est un ancien comptoir français et la ville reste encore aujourd’hui la capitale des territoires de Pondichéry. Après le déjeuner, vous entamerez la visite de la vieille ville avec un guide francophone, au programme : l'Ashram de Sri Aurobindo, le temple de Manakula Vinayagar (dédié au dieu Ganesh), la fabrique de papier de l'ashram, l'église Notre Dame des Anges, l'ouvroir des Soeurs de Saint-Joseph de Cluny et enfin l’immense marché couvert, le Goubert Market. Le soir, vous vivrez une expérience conviviale en prenant votre dîner chez votre guide. L’occasion de savourer la nourriture locale et pour mesdames, d’essayer des saris. Nuit à votre hôtel.
Jour 4 : Pondichéry
Au programme de ce matin, une promenade à pied dans le « vieux pondi ». Accompagnés d’un guide francophone, vous aurez le privilège de visiter quelques unes des vieilles bâtisses coloniales de la ville et d'apprendre une multitude de choses au sujet des architectures françaises et tamoules. Après-midi libre pour vivre au rythme trépidant d’une ville indienne en arpentant la Nehru Street, l’artère commerciale de la ville ou encore la Beach road, la promenade de Pondichéry, sur le bord de la baie du Bengale. Nuit sur place.
Jour 5 : Pondichéry - Thanjavur
Départ tôt le matin pour la ville de Tanjore, désormais appelée Thanjavur. Visite en route, à Chidambaram, du temple de Shiva Nataraja, le danseur cosmique, où vous assisterez aux rituels. Non loin de là, c'est une nature luxuriante qui s'offrira à vous lors d'une promenade au fil de l'eau dans la mangrove de Pichavaram. Puis vous reprendrez la route pour découvrir l'ancienne capitale Chola de Gangaikondacholapuram, et son temple exceptionnel réputé pour la beauté de ses scultptures. Après la visite, vous prendrez votre déjeuner dans un restaurant local - bhavan en tamoul -, servi de manière traditionnelle, sur une feuille de bananier. Enfin cette journée s’achèvera par la visite d’un complexe de temples à Darasuram, chef-d’œuvre, construit par un des plus grands rois de la dynastie Chola, Rajaraja Chola II, entre 1150 et 1175. Vous pourrez assister à une démonstration de tissage d’un broché de soie dans l’un des petits ateliers familiaux qui jouxtent le site. Installation à votre hôtel en soirée.
Jour 6 : Thanjavur - Chettinadu
Départ après le petit déjeuner pour la visite guidée des principaux sites de la ville. Tanjore est célèbre pour son somptueux temple de Brihadishwara, site classé par l'UNESCO, construit par Rajaraja Chola, le premier raja qui bâtit un empire maritime. Dans l’enceinte du temple, vous n’échapperez pas à Nandi, un gigantesque taureau de pierre noire. Tranquillement assis, il est le puissant gardien du sanctuaire principal. Parmi les autres bâtiments historiques de la ville, figurent le fort de Vijayanagar et le palais royal de Thanjavur, lequel est un véritable labyrinthe : larges couloirs, grandes salles, tours de guet et cours ombragées, collections de statues de divinités (Shiva, Parvati, Vishnou etc.). Vous visiterez ces monuments ainsi que la bibliothèque de Saraswathi, la déesse des arts et des lettres. Les grandes dynasties qui ont régné sur Tanjore ont développé un artisanat qui est encore pratiqué de nos jours : il existe encore de nombreux ateliers de bronze, de peinture sur verre ou encore de fabrique artisanale de tissu (saris), l’opportunité donc de visiter un atelier local de fabrication de statuettes en bronze par exemple. L’après-midi départ pour Chettinad. La région abrite de nombreux palais, propriétés de la caste des Chettiars, ces grands commerçants qui travaillaient avec le reste des pays asiatiques. En fin d’après-midi, à votre arrivée, vous visiterez l’un de ces palais, le Chettinadu Mansion. Nuit sur place.
Jour 7 : Chettinadu - Madurai
Après le petit déjeuner, vous vous promènerez dans le village paisible d’Athangudi, où vous visiterez un atelier artisanal de fabrication de carreaux de ciment puis prendrez la direction de Madurai. En chemin vous pourrez faire un arrêt au temple de Pillayarpatti, dédié au Dieu Ganesh, très populaire et très vénéré dans le monde agricole. Vous visiterez également un marché local où vous trouverez toutes sortes de produits naturels comme des épices, café etc. Déjeuner sur la route, l’occasion d'apprécier la cuisine propre à cette région, très renommée dans le Tamil Nadu. Vous arriverez enfin à Madurai, capitale culturelle du Tamil Nadu. Cette ville sainte, bénie par Shiva, est un haut lieu de pèlerinage hindou. Nuit sur place.
Jour 8 : Madurai
Vous partirez, si possible de bon matin, à la découverte de la ville en débutant par le marché aux fleurs, puis vous enchaînerez avec la visite du musée consacré à Mahatma Gandhi, le père de la nation. ​Vous poursuivrez enfin avec le palais Thirumalai Nayak, résidence royale, construit au XVIIe siècle, un mélange architectural des style dravidien et rajput. En fin d’après-midi, vous vous rendrez au magnifique temple de Meenakshi, où fût célébré le mariage sacré du dieu Shiva et de la déesse Parvati. Ce temple renvoie symboliquement au mariage céleste des polarités féminine et masculine de l'Univers. C'est l'un des rares temples hindous du Tamil Nadu qui compte quatre tours ou gopurams, orientées vers chacun des points cardinaux. Celles-ci sont magnifiquement décorées de milliers de déités colorées. Retour à l'hôtel.
Jour 9 : Madurai - Thekkady
Départ à 9h pour le Kerala, direction Thekkady et ses paysages pittoresques de plantations d’épices et de café. Vous vous arrêterez sur la route dans une fabrique de briques artisanale et si vous le souhaitez chez un producteur de raisin. À votre arrivée, vous ferez le tour des jardins d’épices où vous enrichirez vos connaissances au sujet des propriétés curatives et aromatiques des épices indiennes. Après le déjeuner, vous visiterez une fabrique de thé. Pour les plus petits, il sera possible de rendre visite aux éléphants. Nuit sur place.
Jour 10 : Thekkady - Alleppey
Départ ce matin pour la célèbre région des backwaters. Vous gagnerez la côte malabar en début d’après-midi, et il n'existera rien de tel qu'un massage ayurvédique pour vous délasser après ses longues heures de route. La journée se terminera en beauté par un coucher du soleil après une longue promenade au fil de l'eau, au beau milieu de ces paysages de rizières et cocoteraies. Nuit sur place.
Jour 11 : Alleppey
Réveil très matinal pour une promenade en gondole kéralaise. Mais vous ne serez pas les seuls témoins des premiers rayons de soleil car déjà s'affairent à proximité les pêcheurs de crustacés. Retour à votre gîte pour prendre le petit déjeuner. Accompagné d’un guide, vous visiterez les marchés et fermes environnantes. Vous déjeunerez ensuite en sa compagnie. L’après-midi vous aurez à votre disposition des vélos pour pouvoir vous promener et découvrir les villages environnants. Retour à l'hôtel en soirée.
Jour 12 : Alleppey - Fort Cochin
Après le petit déjeuner, vous partirez vers le Nord pour rejoindre Fort Kochi. Vous n'hésiterez sans doute à vous arrêter en chemin à Mararikulam pour sa très plage, frangée de cocotiers. À votre arrivée à Cochin, en fin d’après-midi, vous assisterez à un spectacle de danse Kathakali ainsi qu’à la séance de maquillage des danseurs qui précède la représentation. Nuit sur place.
Jour 13 : Fort Cochin
Ce matin, vous vous promènerez à travers les ruelles de la vieille ville, dans les quartiers de Fort Kochi où vous y observez l'empreinte, encore visible, laissée par les Européens. Vous visitez ainsi la synagogue Paradesi, dans le quartier Jew Town, l'église St-François, la plus ancienne église européenne du pays, le palais hollandais qui date du XVIe siècle ou encore le musée portugais et le quartier des blanchisseurs, les Dhobi Wallah, sans oublier de faire une halte près des célèbres filets de pêche chinois. Nuit sur place.
Jour 14 : Fort Cochin - Aéroport international de Cochin
Profitez de cette journée libre avant votre départ pour vous promener, faire vos dernières emplettes ! En fonction de vos horaires de vol vous serez transférés à l’aéroport.

Bon voyage !

Env. / 13 nuits *
Hors vols internationaux
2 personnes4 personnes6 personnes
Prix par personne en basse saison
Prix par personne en haute saison

* Pour 4 personnes, en haute saison (du 1er octobre au 31 mars).

Personne voyageant seule : nous contacter.

Tous les tarifs indiqués sont basés sur le meilleur prix disponible à ce jour et sont soumis à modification au moment de la réservation, fonction des disponibilités, de l’évolution des taux de change ou des taxes gouvernementales.

Sont inclus :

  • Les hébergements en chambre double (ou twin), catégorie standard, petit déjeuner compris
  • Les transferts et transports en véhicule privé, climatisé avec un chauffeur parlant anglais
  • Les entrées aux sites et monuments mentionnés
  • Un guide privé francophone pour tout groupe de 4 personnes et plus, sinon des guides ponctuels francophones sur les étapes le nécessitant

Ne sont pas inclus :

  • Les vols internationaux
  • Les taxes d'aéroport internationales
  • Les frais de visa
  • Tous les déjeuners et dîners (sauf ceux mentionés)
  • Une assurance voyage
  • Les boissons et dépenses personnelles
  • Les pourboires

Si vos vols arrivent ou partent de nuit, il pourra être confortable de réserver une voire 2 nuit(s) supplémentaire(s).