Du Tamil Nadu au Kérala

15 Nuits

Le meilleur du Tamil Nadu et du Kerala réuni dans ce circuit de 2 semaines : la ferveur religieuse du Tamil Nadu, la nature luxuriante du Kerala, sans oublier la magie indienne ! Modifiable à volonté, comme chacun de nos circuits.

Votre itinéraire :

Jour 1 : Aéroport international de Chennai – Mahabalipuram
Un accueil très chaleureux vous sera réservé par le personnel de MJ Tours & Travel à votre arrivée ! Vous serez transférés à Mahabalipuram ou encore Mamallapuram, un village de pêcheurs, situé à 70 km au sud de Chennai. Les Pallava, qui régnaient dans le Sud-Est de l'Inde entre le IIIe et le IXe siècle, firent de ce village le lieu de leurs installations portuaires. Ils nous ont légué de fabuleux temples et sculptures.
Jour 2 : Mahabalipuram
Si possible tôt en matinée, vous entamerez la visite guidée en français du site archéologique, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Mahabalipuram possède de nombreuses attractions, dont le temple du rivage, dédié à Shiva et connu pour être le temple le plus ancien du sud de l'Inde, les Pancha Pandava Rathas ou temples en forme de chars processionnels, « l'ascése d'Arjuna » : une fresque géante en plein air, le Krishna Mandapam  : un magnifique temple excavé et enfin un rocher naturel géant communément appelé la « beurre boule de Krishna ». Il ne faut manquer aucun d'entre eux ! Le village des « cinq Rathas » abrite également de nombreuses échoppes d'artisans sculpteurs. La plupart de ces sculpteurs ont été formés au collège gouvernemental de sculpture situé à 2 km de Mamallapuram. Ici vous pourrez jouer à un jeu : « Découvrir le Bouddha parfait ! » De la taille de votre poing, le Bouddha devra présenter un équilibre parfait entre ses caractéristiques masculines et féminines (ni trop masculin, ni trop féminin). Mamallapuram est avant tout un village de pêcheurs. Vous serez invités à déjeuner chez une famille de pêcheurs pour un délicieux repas. Dans la soirée, vous pourrez contempler un magnifique coucher de soleil sur plage du village. Nuit sur place.
Jour 3 : Mahabalipuram - Pondichéry
Vous longerez la côte pour rejoindre Pondichéry, une autre destination extraordinaire, dotée d'un riche passé colonial ; Portugais, Hollandais puis Français ont occupé successivement la ville et sa région. Restituée à l'Inde en 1954, cette cité cosmopolite, nommée aujourd'hui Puducherry conserve non sans nostalgie, comme un parfum de cette France lointaine. Après le déjeuner, un guide vous fera la visite en français du patrimoine historique de la ville, l'occasion d'apprendre une multitude de choses au sujet des architectures françaises et tamoules. Enfin vous découvrirez un endroit mystérieux : l'Ashram de Sri Aurobindo, dont le développement a contribué pour une part importante à l'histoire de la ville durant le XXe siècle. Les chercheurs spirituels venus des quatre coins du globe viennent y méditer. Vous terminerez la journée par une agréable promenade sur le front de mer. Nuit sur place.
Jour 4 : Auroville
C'est une journée teintée de spiritualité qui vous attend, durant laquelle vous vous rendrez à Auroville, cité idéale imaginée par Mira Alfassa, appelée « Douce Mère » par ses dévots, qui était la compagne spirituelle de Sri Aurobindo. Vous visiterez le célèbre Matrimandir, qui signifie littéralement le « temple de la Mère » en Sanskrit. Vous serez saisi à la vue de ce magnifique dôme - endroit extraordinaire où pratiquer la méditation. Cinquante ans après sa création, la communauté d'Auroville rassemble un peu moins de 3000 habitants. Dans l'après midi, vous pourrez partir en balade sur les plages toutes proches : Auro Beach ou Serenity Beach. Nuit sur Pondichéry.
Jour 5 : Pondichéry - Kumbakonam
Après le petit déjeuner, vous prendrez la direction de Kumbakonam, ville située à 185 km de Pondichéry. En chemin, vous vous arrêterez à Chidambaram pour son temple de « Nataraja Thillai », dédié à Shiva. Il est l'un des cinq temples connus sous l’appellation Pancha Bootha Sthalangal qui sont les manifestations des cinq éléments (terre, eau, air, feu et ciel). Ce temple est associé à l'élément « Ciel ». Shiva incarne ici le danseur cosmique et est appelé « Nataraja ». Une heure de route vous sépare du fabuleux temple de Gangaikondacholapuram, vous plongeant au cœur de l'époque des Chola. Ancienne capitale de l'empire Chola, elle fut bâtie par le roi Rajendra Ier vers 1025. Un délicieux repas vous sera servi dans un restaurant typique à proximité du temple - le mot bhavan voulant dire restaurant en Tamoul. Après le déjeuner, vous poursuivrez en direction de Darasuram, votre dernier temple de la journée ! Le temple Airavatesvara offre une merveilleuse atmosphère vraiment paisible. A proximité du temple vous aurez l'occasion de rencontrer des familles d'artisans fabricant des saris de soie confectionnés pour les mariages. Les saris sont habituellement disponibles en 3 qualités : le coton (qualité basique), le polyester (pour l'usage quotidien) et la soie (pour les cérémonies et festivités). Enfin vous arriverez à Kumbakonam pour la nuit - la ville étant située à seulement 3 km de Darasuram et abrite quelques 188 temples ! Certains d'entre eux sont vraiment immenses. Vous en visiterez peut-être quelques-uns le lendemain !
Jour 6 : Kumbakonam - Trichy
En matinée, vous ferez la fine bouche en ne visitant qu'un seul temple, le temple de Kasi Viswanathar, dédié à Shiva, présenté comme le dieu suprême dans le Tevaram, recueil de textes canoniques tamouls datant du VIIe - VIIIe siècle. Après le déjeuner, vous partirez en direction de Trichy. Cheminant parmi les paysages de rizières, vous arriverez à Tanjore. Son magnifique temple, construit sous le règne des Chola (dynastie Chola : Ier siècle avant notre ère au XIIIe siècle), baptisé big temple par les Britanniques - Peruvudaiyar Kovil en tamoul, est un exemple exceptionnel de l'architecture dravidienne, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Vous reprendrez la route en direction de Trichy où vous vous installerez pour la nuit.
Jour 7 : Trichy - Dindigul
Après le petit déjeuner, vous vous rendrez à Srirangam, l'une des cités religieuses les plus populaires de l'Inde, dédié à Ranganatha, la représentation de Vishnou, couché. Rappelez-vous les divinités hindoues prennent plusieurs apparences. Vous découvrirez également le « Rock Fort » (Uchi Pillaiyaar Koil en Tamoul), temple fortifié construit sur un piton rocheux et dédié à Ganesh, le dieu éléphant très joyeux. Après le déjeuner, vous partirez pour Dindigul, place forte de nombreuses dynasties et empires différents, construite au pied d'un formidable rocher à la forme arrondie et aux pentes abruptes comme un Dhindu signifiant « oreiller » en Tamoul, d'où le nom de la ville ! Située à 100 km de Trichy, vous y parviendrez en 2 heures. Une fois arrivés, vous gravirez le rocher et visiterez l'impressionnant fort bâti à son sommet au XVIIe siècle, et son temple. Le Biryani est un plat très populaire en Inde et Dindigul est parfois connue comme la ville du Biryani. Vous poursuivrez pour rejoindre votre hôtel, un havre de paix niché en pleine nature.
Jour 8 : Dindigul - Coonoor
Direction les Ghats occidentaux, cette chaîne de montagnes à la frontière du Kerala. Avant de partir, vous visiterez le temple de « Sri Kottai Mariamman », vieux de 500 ans. Il est dit que les hommes de l'armée de Tipu Sultan (un chef musulman) construisirent le premier temple pour y abriter la divinité. Il fut baptisé ainsi car situé proche du fort, Kottai signifiant « Fort » en Tamoul. En milieu d'après-midi, vous serez dans un décors de collines ondulantes et verdoyantes, précisément à Coonoor, station de montagne située à 1800 mètres d'altitude. Nuit sur place.
Jour 9 : Coonoor - Ooty - Coonnoor
C'est à Mettupalayam, au pied des Nilgiri - les montagnes bleues -, que vous monterez à bord de l'un des derniers trains à vapeur et à crémaillère de l'Inde. Il faudra par contre se lever très tôt, vers 5 heures du matin pour vivre cette belle expérience. Une fois arrivés en gare de Coonoor, vous prendrez la direction d'Ooty, située à 45 minutes de route, pour le déjeuner. Ooty est la station de montagne la plus populaire de la région, où venait se réfugier en son temps l'élite coloniale britannique, fuyant les fortes chaleurs estivales de Madras. Ooty est également connue pour la fleur Kurinji qui ne fleurit que tous les douze ans. Sa floraison n'a lieu en outre qu'entre la mi-octobre à fin octobre. Vous trouverez beaucoup de magasins proposant de délicieux chocolats anglais ! Vous visiterez le fabuleux palais Fernhills, qui fut la résidence d'été du Maharaja de Mysore. Construit en 1844 et ressemblant à un chalet suisse, ce palais s'étend sur un vaste domaine de plus de 20 hectares comprenant un élégant jardin de pelouse verte et une forêt dense, et est doté d'une vue imprenable sur les plantations de thé. Les pelouses vertes sont rarement vues en Inde en raison de la nécessité d'un arrosage constant en dehors de la saison de la mousson. Puis vous vous dirigerez vers le lac, destination populaire, pour une excursion en bateau. Nuit à Coonoor.
Jour 10 : Coonnoor - Arattupuzha
La journée sera longue ! Départ pour Nilambur. En chemin, vous visiterez une plantation de thé, créée par un Français, dans le cadre d'un projet d'écotourisme visant à aider les populations locales. Repas à la ferme. Puis route vers Nilambur où vous prendrez de nouveau le train, une autre façon de découvrir le pays. Descente à Pudukad. De là, vous serez transférés à votre hôtel situé dans un village dans les environs de Thrissur, Arattupuzha.
Jour 11 : Arattupuzha
Vous profiterez du cadre naturel privilégié de ce village. Tôt en matinée, quoi de plus agréable qu'une marche en pleine nature. Pour les amoureux des balades à vélos, ce sont d'immenses rizières qui s'offrent à vous. Pour les plus sportifs, accompagnés d'un guide local, vous pourrez randonner à bord de kayaks gonflables. Enfin peu avant le coucher du soleil, vous sillonerez la mangrove, fréquentée par des centaines d'espèces d'oiseaux. Nuit sur place.
Jour 12 : Arattupuzha - Fort Kochi
Vous partirez pour la ville de Kochi (ou Cochin), principal port du Kerala et ancien comptoir portugais. En début d'après midi vous visiterez Fort Cochin, le cœur historique, notamment l'église Saint-François, près du square Vasco de Gama, le palais hollandais datant du VIIIe siècle, ainsi que l'ancien quartier juif et sa synagogue, encore en activité. Dans la soirée, un régal visuel vous attend : un spectacle de danse Kathakali. Ne manquez surtout pas la séance de maquillage des artistes qui précède la performance ! Le spectacle commencera à 17 h 30 heures et se terminera vers 19 h 30. Vous serez logés un charmant hôtel charmant situé au cœur de la vieille ville.
Jour 13 : Fort Kochi - Backwaters
C'est le jour tant attendu où vous rejoindrez Alleppey, destination très populaire du Kerala, connue pour son décor enchanteur fait d'une myriade de canaux et lagons. Parfois appelée « la Venise de L'Inde », la ville se situe à 60 km au sud de Cochin. En fin de matinée, vous embarquerez à bord d'une péniche privative pour une virée sur le lac Vembanadu, le plus grand lac du Kerala et sillonnerez de fabuleux paysages de savanes et de cocoteraies. Cette journée sera mémorable ! Nuit et repas à bord du House boat.
Jour 14 : Backwaters - Mararikulam
De retour de votre séjour sur les backwaters, vous serez installés dans une magnifique chambre donnant sur la plage de Mararikulam. C'est une plage très calme et propre. Vous arriverez vers midi, revigorés après un massage ayurvédique qui vous aura été prodigué dans une clinique d'Alleppey. Vous profiterez de la plage le reste de la journée. Vous ne pouvez pas trouver meilleure plage que celle de Mararikulam pour profiter du soleil et vous relaxer.
Jour 15 : Mararikulam
Instant privilégié, vous vous lèverez tôt ce matin, comme les locaux, afin d'assister au lever du soleil à bord d'une pirogue keralaise. De retour sur la terre ferme des vélos vous seront mis à disposition pour vous promener dans les environs. Ces derniers moments seront l'occasion d'apprécier un peu plus la douceur de cette région et de ses habitants.
Jour 16 : Aéroport international de Kochi
Transfert à l'aéroport de Kochi. MJ Tours & Travel espère que vous avez profité au maximum de votre séjour dans le sud de l'Inde.

Bon voyage !

Env. / 15 nuits *
Hors vols internationaux
2 personnes4 personnes6 personnes
Prix par personne en basse saison
Prix par personne en haute saison

* Pour 4 personnes, en haute saison (du 1er octobre au 31 mars).

Personne voyageant seule : nous contacter.

Tous les tarifs indiqués sont basés sur le meilleur prix disponible à ce jour et sont soumis à modification au moment de la réservation, fonction des disponibilités, de l’évolution des taux de change ou des taxes gouvernementales.

Sont inclus :

  • Les hébergements en chambre double (ou twin), catégorie standard, petit déjeuner compris
  • Les transferts et transports en véhicule privé, climatisé avec un chauffeur parlant anglais
  • Les entrées aux sites et monuments mentionnés
  • Un guide privé francophone pour tout groupe de 4 personnes et plus, sinon des guides ponctuels francophones sur les étapes le nécessitant

Ne sont pas inclus :

  • Les vols internationaux
  • Les taxes d'aéroport internationales
  • Les frais de visa
  • Tous les déjeuners et dîners (sauf ceux mentionés)
  • Une assurance voyage
  • Les boissons et dépenses personnelles
  • Les pourboires

Si vos vols arrivent ou partent de nuit, il pourra être confortable de réserver une voire 2 nuit(s) supplémentaire(s).