Détente au Kérala

14 Nuits

Jour 1 : Arrivée à Trivandrum
Accueil chaleureux de l'équipe MJ Tours & Travel à l'aéroport de Trivandrum ! Trivandrum est la capitale du « pays de Dieu », comme est parfois surnommé le Kérala. Nous débuterons ce fabuleux séjour en nous rendant à Kovalam, célèbre station balnéaire, où vous passerez la nuit. La ville de Trivandrum, également appelée « Thiruvananthapuram » offre beaucoup de destinations attrayantes telles que de belles plages, des zoos, des musées et des temples. Thiruvanathapuram signifie « la cité du seigneur Ananta », en référence à la divinité Ananta Sesha demeurant dans le temple Sri Padmanabhaswamy, situé au centre de la ville.

Jour 2 : Kovalam
Ville balnéaire située à proximité de Trivandrum, Kovalam est célèbre pour ses plages de sable fin. Le Kérala offre quantité de plages avec de magnifiques vues panoramiques et la plage du phare de Kovalam figure incontestablement parmi les plus belles plages de la région. Très propre et parfaitement entretenue, elle est idéale pour prendre un bain de soleil. Par ailleurs, une variété de bateaux-promenades sont à disposition sur cette plage. Si vous souhaitez toutefois un peu plus de calme et de tranquillité, Kovalam possède deux autres belles plages : Hawah et Samudra, adjacentes l'une de l'autre. De nombreux sports nautiques y sont proposés. Les pratiquer au lever du soleil, est une expérience particulièrement agréable.

Jour 3 : Trivandrum
Nous ne nous lancerons pas dans une visite exhaustive des lieux mais partirons pour une simple promenade de 2 heures environ, l'occasion de voir l'un des temples les plus populaires parmi ceux dédiés à Vishnou. Vishnou possède 108 incarnations et un temple fut édifié pour chacune d'elles. Le temple « Sree Padmanabhaswamy », situé à Trivandrum, est l'un de ces 108 temples et est considéré comme le temple le plus riche du monde. Son entrée est toutefois réservé aux hindous. Les fidèles doivent observer un code vestimentaire strict, les hommes doivent ainsi enlever leurs chemises et porter un dhoti. Il est dit que l'hindouisme est la plus ancienne religion du monde et vous pourrez apprécier la ferveur exprimée dans les chants des prêtres brahmanes, inchangés depuis des milliers d'années. Le zoo de Thiruvananthapuram n'est pas loin, l'opportunité d'y observer de nombreux animaux tels que tigres, lions, crocodiles, ours et singes. Moment de bien-être après la pause déjeuner lors d'un massage ayurvédique kéralais, il relaxera votre corps et apaisera votre esprit. Nuit supplémentaire à Kovalam.

Jour 4 : Varkala
Nous gagnerons la célèbre plage de Varkala, connue pour son magnifique point de vue depuis la falaise. Varkala est située à 50 km de Trivandrum et est la seule destination dans le Sud du Kerala où les falaises se trouvent parallèles à la mer d'Arabie. De nombreux sports nautiques y sont pratiqués et quantité de centres ayurvédiques sont présents sur la falaise. Varkala est également célèbre pour son temple, 2 fois millénaire, le temple de « Janardana Swamy », l'une des représentations de Vishnou. Le Vishnouisme est l'un des principaux courants de l'Hindouisme. Il est axé sur la dévotion au dieu suprême Vishnou. Varkala est également connu pour être le lieu, dans le Sud, où sont effectuées les crémations - « Dakshin Kashi » en Malayalam, à l'image de la ville magique de Bénarès, située dans le Nord de l'Inde. Le temple est situé à proximité de la plage Papanasam dont l'eau est considérée comme miraculeuse : elle permettrait de se laver de ses péchés. Un excellent centre Ayurveda – médecine traditionnelle, vieille de près de quatre mille ans - se trouve à proximité. Nous nous promènerons près du temple « Janardana Swamy » et vous profiterez de la plage le restant de l'après midi, avant d'assister à un magnifique coucher de soleil du haut de la falaise. Dans la soirée, vous pourrez témoigner de la véritable hospitalité indienne puisque nous serons invités par une famille locale pour le dîner. Nuit sur place.

Jour 5 : Varkala
Journée de détente sur la plage de Varkala. Vous pourrez pratiquer de nombreux sports et activités nautiques. En soirée, nous visiterons « Sivagiri Mutt », l'ashram du célèbre philosophe mystique et grand réformateur social Sri Narayana Guru. L'ashram est situé au sommet de la colline Sivagiri. Le Guru est à l'origine du sermon : « une seule caste, une seule religion, un seul Dieu ». Par ses enseignements, il mit fin à de nombreuses superstitions provenant de l'hindouisme. Nuit supplémentaire sur place.

Jour 6 : Alleppey
Nous partirons pour Alleppey. Parmi les magnifiques destinations que propose le Kerala, Alleppey est réellement un endroit à part. Décrite comme la « Venise de l'Orient » par Lord Curzon car faite de multiples lagunes, canaux et lacs navigables, la ville d'Alleppey est située à deux heures de route de Varkala. Une fois arrivés, vous embarquerez à bord d'une splendide péniche pour une expérience mémorable. Vous sillonnerez le lac Vembanad, le lac le plus long de l'Inde, entourés d'une nature luxuriante et apaisante. Repas et nuit à bord de la péniche.

Jour 7 : Alleppey
Ce sont des moments d'authenticité et de fraîcheur qui vous attendent. Logés en une pension de famille à Alleppey, vous pourrez témoigner de l'hospitalité indienne et serez heureux de partager des moments avec les habitants de cette belle région. Nous prendrons notre repas du midi chez nos hôtes. Au menu une nourriture faite maison vraiment savoureuse. Chaque année un carnaval a lieu sur la plage d'Alleppey, entre les 25 et 31 décembre, l'occasion de prendre un bon bain de foule, si vous venez à cette période de l'année. Le Carnaval rassemble en effet des milliers de personnes sur la plage où de nombreuses activités sont proposées. Vous pourrez ainsi faire un tour à dos de chameau et passer cette fin d'année dans une ambiance festive et familiale, en compagnie des Indiens. Retour chez nos hôtes pour la nuit.

Jour 8 : Mararikulam
Loin de la bousculade et de l'agitation, partons pour une bouffée d'air pur et un moment de tranquillité dans le petit village paisible de Mararikulam. La plage de Marari est splendide et très propre. Les lever et coucher de soleil y sont un régal pour les yeux. Au Kérala, il existe quantité de plages toutefois la plage de Marari, moins fréquentée, s'avère un excellent choix pour se détendre, en pleine nature. Vous profiterez de la plage toute la journée. Nuit dans un hôtel agréable, en bord de mer.

Jour 9 : Munnar
Ces derniers jours nous ont donné l'occasion de faire le plein de chaleur et vous apprécierez très certainement le fait de gagner en altitude et profiter ainsi de la fraîcheur de Munnar, splendide station de montagne, nichée au cœur des plantations de thé, à 1700 mètres au dessus du niveau de la mer. Située à 165 km de Mararikulam, nous y parviendrons en 4 heures. Ce fut un lieu de villégiature très apprécié du régime colonial britannique, qui venait y chercher un peu de répit durant la fournaise estivale. Avant d'arriver à l'hôtel, nous visiterons le musée Tata du Thé où tout vous sera expliqué sur la fabrication du thé, visite s'achevant sur la dégustation d'un délicieux thé. Dans la soirée, nous ferons une visite d'une plantation de thé durant une heure environ, l'occasion de s'immerger dans ces magnifiques paysages verdoyants.

Jour 10 : Munnar et environs
Lever matinal pour un départ en randonnée en direction de Devikulam, magnifique petite station de montagne, toute proche de Munnar et située à 1800 mètres au dessus du niveau de la mer. Nous partirons ensuite pour le barrage de Mattupetty, pour une excursion en bateau sur le lac-réservoir, visité également par les éléphants. Enfin nul doute que vous serez subjugués par la beauté envoûtante de la cascade d'Attukal, située à 9 km de Munnar. L'endroit, idéal pour la randonnée, avec ses paysages ondoyants, est un véritable régal pour les yeux. Nuit supplémentaire à Munnar.

Jour 11 : plage de Cherai
Nous ferons route vers l'île Vypin, l'une des îles formant la ville de Kochi. et se situant à 140 km de Munnar. Contrairement aux autres étapes, ce trajet nous offrira des routes pittoresques. D'une longueur de 27 km environ, elle est reliée au continent par des ponts et est accessible par de nombreux ferries. Vous prendrez vos quartiers dans un très bel hôtel puis irez fouler le sable de la plage. La plage de Cherai est très belle et offre une vue sereine et calme. Dans l'après midi, nous irons faire une promenade en bateau en mer d'Oman puis profiterons le reste de la journée sur la plage. Retour à l'hôtel.

Jour 12 : plage de Cherai
Nous ne nous déplacerons pas beaucoup aujourd'hui et vous profiterez de la plage durant une majeure partie de la journée. Au détour de vos balades, vous ferez la rencontre de locaux vous permettant d'en apprendre un plus sur la région et ses habitants. Dîner face à la mer et nuit supplémentaire sur place.

Jour 13 : Fort Cochin
Aujourd'hui se lever tard sera permis ! Nous nous rendrons à Fort Cochin, qui n'est qu'à 45 minutes de route seulement. Promenade détente sur la plage de Fort Cochin depuis laquelle nous pourrons observer d'énormes navires croisant à proximité. Ensuite, nous nous dirigerons vers les filets de pêche chinois. Il était admis jusque là que les filets avaient été introduits par l'explorateur chinois Zheng, mais des recherches récentes ont montré qu'ils ont été introduits par le Portugais Casado de Macao. L'église Saint Francis à Fort Cochin à l'origine construite en 1503 est la plus ancienne église européenne de l'Inde. Vasco de Gama est mort en 1524, à Cochin, lors de sa 3e expédition en Inde, et fut enterré dans cette église, mais après 14 ans, ses restes furent enlevés et envoyés à Lisbonne. Il fut le premier explorateur européen à trouver la route de l'Inde, en contournant l'Afrique. Après le déjeuner, nous visiterons le palais hollandais et la synagogue. Notez que la synagogue sera fermée entre midi et 3 heures de l'après-midi. Le palais hollandais fut construit et donné en cadeau par les Portugais au Raja de Cochin vers 1555. Il expose l'art des temples hindous et quelques portraits et effets personnels des Rajas de Cochin. Construite en 1568, la synagogue Paradesi est la plus ancienne synagogue du Commonwealth restant en activité. Il y aurait eu auparavant sept synagogues ; « Paradesi » signifiant réfugiés ou immigrés. Nous retournerons à l'hôtel pour une seconde nuit sur place.

Jour 14 : Cochin et environs
Quartier libre pour ce dernier jour. Vous pourrez vous promener dans Cochin en quête de cadeaux souvenirs pour vous et vos proches. Dans la soirée, vous assisterez à un spectacle de danse Kathakali, qui commencera à 17 h 30. D'une durée de 2 heures, il débutera par la séance de maquillage, laquelle sera suivie par la performance des danseurs. Le mot « Kathakali » signifie littéralement « histoire jouée ». Apparu au cours du XVIIe siècle, cet art met en scène les histoires tirées du « Mahabharata » et du « Ramayana », les deux grands récits de la mythologie hindoue. Vous dînerez dans un restaurant situé dans le cœur historique de Fort Cochin. Dernière nuit à Fort Kochi.

Jour 15 : Transfert aéroport de Kochi
Transfert à l'aéroport de Cochin. Toute l'équipe de MJ Tours & Travel espère que vous repartirez heureux, emportant avec vous plein de souvenirs de ce fabuleux voyage dans le Sud de l'Inde, que vous partagerez avec vos proches dès votre retour.

Bon voyage !

À partir de 1064 par personne sur la base de 8 participants.

Sont inclus :

  • Les hébergements en chambre double, petit déjeuner compris, dans hôtels 2 ou 3 étoiles
  • Les transferts et transports en véhicule privé, climatisé avec un chauffeur parlant anglais
  • Les visites et activités mentionnées dans le programme
  • Un guide privé local anglophone pour tout groupe de 4 personnes minimum

Ne sont pas inclus :

  • Les vols internationaux
  • Les taxes d’aéroport internationales
  • Les frais de visa
  • Une éventuelle assurance assistance-rapatriement
  • Tous les déjeuners et dîners (sauf ceux mentionés)
  • Les boissons et dépenses personnelles
  • Les pourboires

Suivant les heures d'arrivée et de départ de vos vols aller et retour, il est possible que vous soyez obligé de prévoir le réglement d'une (voire 2) nuits supplémentaires