Tamil Nadu & Kérala

15 Nuits

Jour 1 : Arrivée à Chennai
Un accueil très chaleureux vous sera réservé par le personnel de MJ Tours & Travel à votre arrivée ! En espérant que vous apprécierez ces deux semaines en notre compagnie. Nous nous rendrons directement à Mahabalipuram (Mamallapuram) pour rejoindre votre hôtel. Mahabalipuram est un village de pêcheurs, situé à 70 km au sud de Chennai. Les Pallava, qui régnaient dans le sud-est de l'Inde entre le IIIe et le IXe siècle, firent de ce village le lieu de leurs installations portuaires. Ils nous ont légué de fabuleux temples et sculptures.

Jour 2 : Mamallapuram
Le matin, nous entamerons la visite du site archéologique, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Mahabalipuram (Mamallapuram) possède de nombreuses attractions, dont le temple du rivage, dédié à Shiva et connu pour être le temple le plus ancien du sud de l'Inde, les « Pancha Pandava Rathas » ou temples en forme de chars processionnels, « l'ascése d'Arjuna » : une fresque géante en plein air, le « Krishna Mandapam » : un temple excavé et enfin le rocher naturel géant communément appelé la « beurre boule de Krishna ». Il ne faut manquer aucun d'entre eux ! Le village des « cinq Rathas » abrite également de nombreuses échoppes d'artisans sculpteurs. La plupart de ces sculpteurs ont été formés au collège gouvernemental de sculpture situé à 2 km de Mamallapuram. Ici vous pourrez jouer à un jeu : « Découvrir le Bouddha parfait ! » De la taille de votre poing, le Bouddha devra présenter un équilibre parfait entre ses caractéristiques masculines et féminines (ni trop masculin, ni trop féminin). Mamallapuram est avant tout un village de pêcheurs. Vous serez invités à déjeuner chez une famille de pêcheurs pour un délicieux repas. Dans la soirée, vous pourrez contempler un magnifique coucher de soleil sur plage du village. Nuit sur place.

Jour 3 : Pondichéry
Nous longerons la côte pour rejoindre Pondichéry, une autre destination extraordinaire, dotée d'un riche passé colonial (hollandais, portugais, anglais et français). Restituée à l'Inde en 1954, la cité conserve néanmoins une certaine saveur française. Après le déjeuner, un guide local nous fera la visite du patrimoine historique de la ville. Nous arpenterons la vieille ville, l'occasion d'apprendre une multitude de choses au sujet des architectures françaises et tamoules. Vers 17 heures environ, nous aurons le privilège de visiter l'Ashram de Sri Aurobindo, où les visiteurs prennent l'habitude de méditer car l'endroit est réellement apaisant. Il attire à lui des chercheurs spirituels venus des quatre coins du globe. Nous terminerons la journée par une promenade sur le front de mer en direction de l'hôtel.

Jour 4 : environs de Pondichéry
C'est encore une journée mémorable qui nous attend, et teintée de spiritualité, durant laquelle nous visiterons le village d'Auroville, créé par Mira Alfassa, appelée « Douce Mère » par ses dévots. Nous visiterons le célèbre Matrimandir, qui signifie littéralement le « temple de la Mère » en Sanskrit. Vous serez saisi à la vue de ce magnifique dôme, qui est un endroit idéal pour la méditation. Vous vous rappellerez sans doute de cette visite dans votre vie. Certains visiteurs décident même de venir vivre au sein de cette communauté avec laquelle ils se sentent en harmonie. Après le déjeuner, nous passerons notre après midi sur la plage d'Auroville.

Jour 5 : Chidambaram / Darasuram
Après le petit déjeuner, nous prendrons la direction du site de Kumbakonam, situé à 185 km de Pondichéry. Sur notre chemin, nous nous arrêterons à Chidambaram et visiterons le temple de « Nataraja Thillai », dédié à Shiva. Il est l'un des cinq temples connus sous l’appellation « Pancha Bootha Sthalangal » qui sont les manifestations des cinq éléments (terre, eau, air, feu, et ciel). Ce temple est associé à l'élément « Ciel ». Shiva incarne ici le danseur cosmique et est appelé « Nataraja ». Un délicieux repas nous sera servi dans un restaurant typique à proximité du temple (le mot « bhavan » voulant dire restaurant en Tamoul). Après le déjeuner, une heure de route nous attend avant d'arriver au fabuleux temple de « Gangaikonda Cholapuram », nous plongeant au cœur de l'époque des Chola. Une ancienne capitale de l'empire Chola fut en effet bâtie dans ces lieux par le roi Rajendra Ier vers 1025. Nous poursuivrons en direction de Darasuram, et visiterons notre dernier temple de la journée ! Le temple « Airavatesvara » offre une merveilleuse atmosphère vraiment paisible. A proximité du temple nous aurons l'occasion de rencontrer une famille d'artisans fabricant des saris de soie confectionnés pour les mariages. Les saris sont habituellement disponibles en 3 qualités : le coton (qualité basique), le polyester (pour l'usage quotidien) et la soie (pour les cérémonies et festivités). Nous arriverons enfin à Kumbakonam où nous passerons la nuit, la ville étant située à seulement 3 km de Darasuram et abrite 188 temples ! Certains d'entre eux sont vraiment immenses. Nous en visiterons quelques-uns le lendemain.

Jour 6 : Kumbakonam / Tanjore
En matinée, nous ferons la fine bouche en ne visitant qu'un seul temple, le temple de Kasi Viswanathar, dédié à Shiva, présenté comme le dieu suprême dans le Tevaram, recueil de textes canoniques tamouls datant du VIIe - VIIIe siècle. Après le déjeuner, nous partirons en direction de Trichy. Cheminant parmi les paysages de rizières, nous passerons par Tanjore et visiterons son magnifique temple. Construit sous le règne des Chola (dynastie Chola : Ier siècle avant notre ère au XIIIe siècle), le temple de Brihadesvara ou Peruvudaiyar Koyil en tamoul, est un exemple exceptionnel de l'architecture dravidienne, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Nous reprendrons la route en direction de Trichy où nous nous installerons pour la nuit.

Jour 7 : Srirangam / Trichy / Dindigul
Après le petit déjeuner, nous nous rendrons à Srirangam, l'une des cités religieuses les plus populaires de l'Inde, dédié à Ranganatha, la représentation de Vishnou, couché. Rappelez-vous les divinités hindoues prennent plusieurs apparences. Nous visiterons également le « Rock Fort » (Uchi Pillaiyaar Koil en Tamoul), temple fortifié construit sur un piton rocheux et dédié à Ganesh, le dieu éléphant très joyeux. Après le déjeuner, nous partirons pour Dindigul, place forte de nombreuses dynasties et empires différents, construite au pied d'un formidable rocher à la forme arrondie et aux pentes abruptes comme un « Dhindu » signifiant « oreiller » en Tamoul, d'où le nom de la ville ! Située à 100 km de Trichy, nous y parviendrons en 2 heures. Une fois arrivés, nous gravirons le rocher et visiterons l'impressionnant fort bâti à son sommet au XVIIe siècle, et son temple. Le « Biryani » est un plat très populaire en Inde et Dindigul est parfois connue comme la ville du Biryani. Enfin nous nous installerons à notre hôtel pour la nuit.

Jour 8 : Mettupalayam
Nous nous lèverons de bon matin pour rejoindre Mettupalayam, située à 157 km de Dindigul. Avant de quitter la ville, nous visiterons le temple de « Sri Kottai Mariamman », vieux de 500 ans. Il est dit que les hommes de l'armée de Tipu Sultan (un chef musulman) construisirent le premier temple pour y abriter la divinité. Il fut baptisé ainsi car situé proche du fort, « Kottai » signifiant « Fort » en Tamoul. Nous arriverons à Mettupalayam en soirée, La petite ville est située au pied des « Nilgiri », les montagnes bleues et se trouve à 30 km au nord du centre-ville de Coimbatore. Une fois arrivés à Mettupalayam, nous nous installerons dans notre hôtel pour la nuit.

Jour 9 : Ooty
Nous nous lèverons très tôt, vers 5 heures du matin, pour prendre le petit train de montagne des « Nilgiri » - les montagnes bleues - lequel grimpe jusqu'à Ooty. Il nous faudra pas moins de 4 heures pour rejoindre Coonoor où nous descendrons. Une fois arrivés, nous prendrons la direction d'Ooty, située à 45 minutes de route, pour le déjeuner. Ooty est la station de montagne la plus populaire de la région (où venait se réfugier en son temps l'élite coloniale britannique fuyant les fortes chaleurs estivales de Madras). Ooty est également connue pour la fleur Kurinji qui ne fleurit que tous les douze ans. Sa floraison n'a lieu en outre qu'entre la mi-octobre à fin octobre. Vous trouverez beaucoup de magasins proposant de délicieux chocolats anglais ! Nous visiterons le fabuleux palais Fernhills, qui fut la résidence d'été du Maharaja de Mysore. Construit en 1844 et ressemblant à un chalet suisse, ce palais s'étend sur un vaste domaine de plus de 20 hectares comprenant un élégant jardin de pelouse verte et une forêt dense, et est doté d'une vue imprenable sur les plantations de thé. Les pelouses vertes sont rarement vues en Inde en raison de la nécessité d'un arrosage constant en dehors de la saison de la mousson. Puis nous nous dirigerons vers le lac, destination populaire, pour une excursion en bateau. Enfin nous nous dirigerons vers notre hôtel sous un temps brumeux pour y passer la nuit.

Jour 10 : Mudumalai
Nous prendrons la direction du parc national de Mudumalai, situé à 70 km de Coonoor. En 2007, le parc fut déclaré réserve de tigres, par le gouvernement du Tamil Nadu. Actuellement 68 tigres y vivraient en pleine liberté et nous espérons pouvoir croiser l'un de ces nobles animaux. Nous pourrons également observer une grande variété d'animaux tels que primates, éléphants, fourmiliers, lièvres, musaraignes, écureuils et chauves-souris. Nous installerons pour la nuit à notre hôtel situé au cœur de la réserve.

Jour 11 : Guruvayoor
Nous partirons en direction du temple de Guruvayoor, situé à 125 km de Mudumalai. Souvent dénommé « Bhuloka Vaikunta » qui se traduit par la « sainte demeure de Vishnou sur Terre », ce temple est l'un des lieux de culte parmi les plus importants pour les hindous du Kerala. Nous le visiterons après le déjeuner. Vous serez surpris par les rituels effectués ici. Ce temple est également l'un des plus sacrés dédiés au seigneur Krishna et le chef des prêtres brahmanes jeûne jusqu'aux rituels de 12 h 30. Nous nous installerons dans la ville pour la nuit.

Jour 12 : Alleppey
C'est le jour tant attendu où nous rejoindrons Alleppey, destination très populaire du Kerala, connue pour son décor enchanteur fait de multiples canaux et lagons. La ville se situe à 140 km au sud de Guruvayoor. Vous embarquerez à bord d'une péniche pour une virée sur le lac Vembanadu, le plus grand lac du Kerala et sillonnerez les fabuleux paysages de savanes et de cocoterais. Cette journée sera mémorable ! Nuit et repas à bord de la péniche.

Jour 13 : Mararikulam
De retour de votre séjour en péniche, vous serez installé dans une magnifique chambre donnant sur la plage de Mararikulam. C'est une plage très calme et propre. Nous arriverons vers midi, vous permettant de profiter de la plage l'après midi. Vous ne pouvez pas trouver meilleure plage que celle de Mararikulam (ou de Marari) pour profiter du soleil et vous relaxer.

Jour 14 : Plage de Cherai
Nous ferons route vers l'île Vypin l'une des îles formant la ville de Kochi. D'une longueur de 27 km environ, elle est reliée au continent par des ponts et est accessible par de nombreux ferries. Vous prendrez vos quartiers dans un très bel hôtel puis irez fouler le sable de la plage. La plage de Cherai est très belle et offre une vue sereine et calme. Dans la soirée, un massage ayurvédique vous sera prodigué, lequel est tellement excellent que beaucoup en demandent un second bien souvent !

Jour 15 : Fort Kochi
Nous partirons pour la ville de Kochi (Cochin) située à proximité de nombreuses plages telles que les plages de Cherai, de Marari ou encore celle de Fort Cochin. En soirée nous visiterons le cœur historique de Cochin notamment l'église St. Francis près du square Vasco de Gama, le palais hollandais datant du VIIIe siècle, ainsi que le vieux quartier juif et sa synagogue. Kochi abrite le principal port du Kerala et dispose de nombreux joyaux historiques tels que le Fort Kochi, les filets de pêche chinois. Dans la soirée, un régal visuel vous attend ! MJ Tours & Travel organisera un spectacle de danse Kathakali. Ne manquez surtout pas la séance de maquillage des artistes qui le précède ! Le spectacle de danse commencera à 17 h 30 heures et se terminera vers 19 h 30. Vous serez logés un charmant hôtel charmant situé au cœur de la vieille ville.

Jour 16 : Transfert aéroport de Kochi
Transfert à l'aéroport de Kochi. MJ Tours & Travel espère que vous avez profité au maximum de votre séjour dans le sud de l'Inde.

Bon voyage !

À partir de 1132 par personne sur la base de 8 participants.

Sont inclus :

  • Les hébergements en chambre double, petit déjeuner compris, dans hôtels 2 ou 3 étoiles
  • Les transferts et transports en véhicule privé, climatisé avec un chauffeur parlant anglais
  • Les visites et activités mentionnées dans le programme
  • Un guide privé local anglophone pour tout groupe de 4 personnes minimum

Ne sont pas inclus :

  • Les vols internationaux
  • Les taxes d’aéroport internationales
  • Les frais de visa
  • Une éventuelle assurance assistance-rapatriement
  • Tous les déjeuners et dîners (sauf ceux mentionés)
  • Les boissons et dépenses personnelles
  • Les pourboires

Suivant les heures d'arrivée et de départ de vos vols aller et retour, il est possible que vous soyez obligé de prévoir le réglement d'une (voire 2) nuits supplémentaires