Plages & Culture

13 Nuits

Jour 1 : Arrivée à Chennai
Vous serez très chaleureusement accueilli par l'équipe de MJ Tours & Travel à votre arrivée ! Direction Mahabalipuram (ou Mamallapuram), le fameux village de pécheurs, où vous séjournerez dans un charmant hôtel. Mahabalipuram est situé à 70 km au sud de Chennai sur la côte de Coromandel et abrite un site archéologique exceptionnel légué par la dynastie des Pallava (II-IXe siècle de notre ère).

Jour 2 : Mahabalipuram
Dans la matinée, nous partirons à la visite des temples et fabuleuses sculptures du village, classés au patrimoine mondial de l'UNESCO. Parmi les sites à ne pas manquer : le temple du rivage, dédié à Shiva et connu pour être le plus ancien temple en Inde du Sud - en rappelant que la plupart des Hindous sont des adeptes soit de Shiva soit de Vishnou, les « Pancha Pandava Rathas », temples de pierre, en forme de chars processionnels, « l'ascése d'Arjuna », un magnifique et gigantesque bas-relief en plein air, le « Krishna Mandapam », un temple excavé, et le rocher naturel géant se maintenant en équilibre appelé la « boule de beurre de Krishna ». Non, il ne roule pas ! Un régal pour les yeux. Le village des cinq Rathas abrite également de nombreux échoppes de sculpture - la plupart des sculpteurs ayant été formés au collège gouvernemental de sculpteurs situé à 2 km de Mamallapuram. Ici vous pourrez vous adonner à un jeu : « Découvrir le Bouddha parfait » ! De la taille de votre poing, le Bouddha devra présenter un équilibre parfait entre ses caractéristiques masculines et féminines (ni trop masculin, ni trop féminin). Après le déjeuner, vous profiterez de la plage. N'oubliez pas votre crème solaire ! Notez que les bateaux de pêcheurs sortent très tôt le matin et reviennent avec leurs prises sur le marché de poissons de Mamallapuram. Nous resterons une nuit supplémentaire à Mahabalipuram.

Jour 3 : Pondichéry
C'est une belle journée qui s'annonce ! Nous profiterons des magnifiques paysages qu'offrent la côte de Coromandel, durant le trajet qui nous conduira vers Pondichéry. La ville est située à 100 km au sud de Mahabalipuram. Destination dotée d'un riche passé colonial, Pondichéry fut tour à tour sous influence hollandaise, portugaise, anglaise puis française. Réintégrée à l'Inde en 1954, la ville conserve l'empreinte des Français. Le tracé en damier des rues du « vieux Pondi », unique en Inde, lui a été légué par les Hollandais. Après le déjeuner, nous nous rendrons à l'ashram de Sri Aurobindo. Les chercheurs spirituels viennent ici du monde entier pour se recueillir sur la tombe de Mira Alfassa, appelée « Douce Mère » par ses dévots, et peuvent méditer dans la cour de l'Ashram. L'endroit, très paisible, abrite également une librairie où sont disponibles les œuvres complètes de la Mère et de Sri Aurobindo. Après cette visite nous profiterons du front de mer, agréable et aéré. Autour de Noël et du Nouvel An, de magnifiques rangolis (dessins faits au sol, à la craie) ornent la route longeant la plage. Si vous venez durant cette période de l'année, sortez votre appareil photo ! Les rangolis (ou kolam en Tamoul) donnent de magnifiques photos. Nuit sur place.

Jour 4 : Pondichéry
Aujourd'hui la cuisine indienne n'aura plus de secrets pour nous ! Nous nous rendrons tout d'abord au marché, qui est absolument magnifique, situé au cœur de la vieille ville, en compagnie de notre chef cuisinier local, pour y choisir les épices et les légumes. L'occasion d'apprécier également le contact très chaleureux des Indiens. Puis nous passerons en cuisine ! Enfin nous dégusterons notre propre nourriture dans le joli jardin, situé derrière la cuisine. Dans la soirée, nous visiterons le temple « Manakula Vinayaka » dédié au seigneur Ganesh et participerons aux rituels (pooja). Nous séjournerons une nuit supplémentaire sur place.

Jour 5 : Auroville
Dans la matinée, nous visiterons Auroville, la ville expérimentale fondée en 1968 par « La Mère ». Niché au cœur de la cité, le « Matrimandir » est un bâtiment réellement extraordinaire. Temple de forme sphérique, il est l'âme d'Auroville et symbolise « la Mère Divine ». Sa construction débuta précisement en 1971, dès les premiers rayons de soleil, le jour des 93 ans de la Mère, pour s'achever 37 ans plus tard. Il est constitué d'un dôme sphérique, entouré de 12 chambres de méditation, les « pétales ». Si le cœur vous en dit, après la visite de la ville, vous irez vous baigner à Auroville plage. Sur le chemin du retour, nous déjeunerons dans un restaurant en bord de plage. En fin de soirée, nous prendrons un train de nuit pour Kochi. N'importe quel voyageur chevronné vous le dira : les trains indiens ne ressemblent à aucun autre dans le monde. Le réseau ferroviaire (héritage des Britanniques) est une partie très importante de l'infrastructure du pays.

Jour 6 : Kochi (Fort Kochi)
Arrivés à Kochi (Cochin), vous serez installés dans un charmant hôtel du patrimoine historique de la ville. Moment de détente. Après le déjeuner, nous nous promenerons et visiterons les environs du fort de Cochin, les filets de pêche chinois et l'église Saint Francis. Un mélange de vieilles maisons construites par les Portugais, Hollandais et Britanniques en ces périodes coloniales bordent les rues de Fort Kochi. Les filets de pêche chinois sont une méthode de pêche traditionnelle utilisée par la plupart des zones côtières de la Chine. L'église Saint Francis est le mémorial de Vasco de Gama lequel s'est rendu en Inde trois fois. Il est mort alors qu'il était en visite à Fort Kochi et fut enterré ici. Il fut le premier explorateur à atteindre l'Inde après que des milliers de vies et des dizaines de navires ont été perdus en essayant de trouver un itinéraire. Retour à l’hôtel et nuit sur place.

Jour 7 : Fort Kochi
Après le petit déjeuner, nous visiterons le palais hollandais de Mattancherry. Son musée retrace l'histoire de la famille royale de Cochin. C'est en 1555 que les Portugais édifièrent ce palais et l'offrirent en cadeau à Veera Kerala Varma, le raja de Cochin. De nombreux portraits des Rajas de Kochi sont exposés. L'intérêt du musée repose sur le grand nombre de peintures murales, exécutées dans les meilleures traditions de l'art religieux hindou. Décoratives et stylisées, les peintures à l’œuf (tempéras) murales ont été peintes en couleurs chaudes riches. Nous visiterons ensuite la synagogue Paradesi. Construite en 1568, il s'agit de la plus ancienne synagogue active du Commonwealth. Jusqu'à sept synagogues furent construites ici mais seule celle-ci subsiste - Paradesi signifiant réfugiés ou immigrants. Nous reviendrons à l'hôtel où vous serez convié à un magnifique spectacle de danse Kathakali. Nous essayerons d'être de retour vers 17 h 30 afin d'assister également à l'étonnante séance de maquillage, précédant le spectacle. Nous passerons une nuit supplémentaire sur place.

Jour 8 : plage de Cherai
Le Kerala possède de nombreuses plages, mais la plage de Cherai est sans nul doute l'une des plus belles. Nous prendrons la direction de l'île Vypin, longerons le littoral de l’île avant de nous poser sur la plage de Cherai. Située à 45 minutes de Kochi, c'est une plage magnifique où l'on se sent plus au calme. Vous profiterez de la plage. En soirée nous ferons le tour de l'île. Nuit dans un charmant hôtel donnant sur la plage.

Jour 9 : Mararikulam
A compter de maintenant, les plages que vous visiterez seront réellement superbes ! Nous partirons pour le village de Mararikulam, situé à 55 km de l'île de Vypin, célèbre pour sa splendide plage de Marari. L'endroit est bien relié par la route et le train et se trouve à une heure de l'aéroport de Cochin. Vous profiterez de la plage durant toute la journée. En soirée, vous aurez une agréable surprise ! Nous partirons pêcher en mer. La plage de Marari est très propre et sûre pour la baignade.

Jour 10 : Alleppey
Direction Alleppey, sur la côte du Kerala. Ici, vous séjournerez à bord d'une péniche, entièrement équipée. Vous sillonnerez le lac Vembanad dans un décor enchanteur. N'est-il pas dit que le Kerala est le pays de Dieu ! Enfin la plage d'Alleppey est une plage à ne pas manquer ! Un carnaval y est célébré chaque année entre le 25 et le 31 décembre durant lequel il est possible de faire un tour à dos de chameau. Dîner et nuit à bord de la péniche.

Jour 11 : Varkala
Nous partirons pour Varkala, située à 120 km d'Alleppey. Station balnéaire, Varkala est le seul endroit au sud du Kerala où les falaises se trouvent parallèles à la mer d'Arabie. Un grand nombre de sports nautiques y sont pratiqués. De nombreux spas et centres ayurvédiques sont installés sur la falaise. Varkala est également connue pour son célèbre temple « Janardana Swamy », vieux de 2000 ans. « Janardana Swamy » est une l'une des nombreuses représentations de Vishnou. Le vishnouisme (dévotion de Vishnou) est l'une des principales branches de l'hindouisme. Dans ces temples, les prêtres brahmanes effectuent les mêmes rituels, inchangés depuis des siècles. Varkala est également connue comme le lieu dans le sud où les crémations sont réalisées - « Dakshin Kashi » en Malayalam, à l'instar de la ville de Bénarès, dans le nord de l'Inde. Le temple est situé à proximité de la plage Papanasam dont l'eau est considérée comme bénite et lavant les péchés. Il existe également un merveilleux centre ayurvédique ici. Nous nous promènerons autour du temple et pour changer nous passerons un moment paisible sur la plage, admirerons la vue depuis la falaise aini que le coucher du soleil. Dans la soirée, nous serons invités à dîner dans une famille locale. Nuit sur place.

Jour 12 : Trivandrum / Kovalam
Nous prendrons la direction d'une des plages les plus populaires du Kerala. Kovalam est à 60 km de Varkala. Vous profiterez de la plage. En soirée, nous nous rendrons au temple « Sree Padmanabhaswamy » situé à Trivandrum. Dédié à Vishnou, il est considéré comme le temple le plus riche du monde. Malheureusement l'entrée de ce temple est uniquement réservée aux hindous. Les fidèles doivent suivre un code vestimentaire très strict : les hommes doivent ainsi enlever leurs chemises et porter un dhoti. Nous visiterons le zoo de Thiruvananthapuram à quelques encablures du temple. L'occasion d'observer de nombreux animaux tels que des tigres, lions, crocodiles, ours et singes. Vous passerez la nuit à Kovalam dans un charmant hôtel.

Jour 13 : Kovalam
La plage du phare de Kovalam est une plage très propre et bien entretenue, idéale pour profiter du soleil. De nombreux bateaux-promenades y sont disponibles. Si vous souhaitez réellement vous sentir comme « éloigné(e) de tout » il existe également deux autres plages contiguës : les plages d'Hawah et de Samudra, préférées par les vacanciers souhaitant se baigner et profiter du soleil en toute tranquillité. Les sports nautiques sur ces deux plages sont fortement recommandés en particulier au lever du soleil. Vous passerez un agréable moment de détente sur ces plages et bénéficierez d'un massage ayurvédique keralais, apaisant et revigorant.

Jour 14 : Transfert aéroport de Trivandrum
Transfert à l'aéroport de Trivandrum, situé à 12 km de Kovalam. Nous espérons que vos vacances ont été enrichissantes et furent l'occasion de vous détendre pleinement.

Bon voyage !

À partir de 999 par personne sur la base de 8 participants.

Sont inclus :

  • Les hébergements en chambre double, petit déjeuner compris, dans hôtels 2 ou 3 étoiles
  • Les transferts et transports en véhicule privé, climatisé avec un chauffeur parlant anglais
  • Les visites et activités mentionnées dans le programme
  • Un guide privé local anglophone pour tout groupe de 4 personnes minimum

Ne sont pas inclus :

  • Les vols internationaux
  • Les taxes d’aéroport internationales
  • Les frais de visa
  • Une éventuelle assurance assistance-rapatriement
  • Tous les déjeuners et dîners (sauf ceux mentionés)
  • Les boissons et dépenses personnelles
  • Les pourboires

Suivant les heures d'arrivée et de départ de vos vols aller et retour, il est possible que vous soyez obligé de prévoir le réglement d'une (voire 2) nuits supplémentaires