Nature et Kérala

13 Nuits

Jour 1 : Arrivée à Trivandrum
Vous serez chaleureusement reçu par l'équipe de MJ Tours & Travel à l'aéroport de Trivandrum puis transférés à votre hôtel à Kovalam. Située sur la côte ouest de l'Inde, près de l'extrême sud du continent, Trivandrum ou Thiruvananthapuram est la capitale économique et politique du Kerala. Elle abrite de nombreux établissements scientifiques et technologiques. En Malayâlam, Thiruvananthapuram signifie « la cité du seigneur Anantha » et fait ainsi référence à la divinité hindoue Ananta Shesha. Le temple « Sree Padmanabhaswamy », situé au cœur de la ville, lui est dédié. Serpent mythique, Shesha est le roi des Nāgas - les divinités à corps de serpent. Serviteur de Vishnou, il est l'expression du créé et de l'incréé, et forme le lit sur lequel Vishnou se repose. Durant cette journée vous vous reposerez également.

Jour 2 : Kovalam
Kovalam est une ville de bord de mer située à 16 km de Trivandum. Kovalam fut dans le feu des projecteurs, quand en 1920, la régente Maharani Sethulakshmi Bayi de Travancore construisit une station balnéaire nommée château Halcyon. Kovalam, paisible village de pêcheurs, s'est alors transformé peu à peu en l'une des plus belles destinations touristiques du Kerala. Nous visiterons le fameux temple « Sree Padmanabhaswamy ». Il est l'un des temples les plus populaires parmi ceux consacrés au dieu Vishnou. Vishnou est représenté sous 108 formes différentes et pour chacune d'elle un temple « Divya Desam » fut érigé dans le monde, il s'agit de l'un d'entre eux. Considéré comme le temple le plus riche du monde, son entrée est réservée aux hindous. Les fidèles doivent observer un code vestimentaire strict : les hommes doivent enlever leur chemise et porter un dhoti. Le zoo de Thiruvananthapuram n'est pas loin, et ce sera l'occasion d'observer de nombreux animaux tels que tigres, lions, crocodiles, ours et singes.

Jour 3 : Kovalam
Nous foulerons le sable des trois plages de Kovalam en commençant par la plage du phare. C'est une plage très propre parfaitement entretenue et idéale pour profiter du soleil. De nombreux bateaux-promenade sont disponibles depuis cette plage. Nous visiterons les deux autres plages plus calmes et moins bondées que sont les plages de Hawah et Samudra. Elles sont adjacentes l'une de l'autre et sont préférées par les touristes pour les bains de soleil. Les sports nautiques sur ces deux plages sont fortement recommandés et le lever du soleil promet d'être un moment mémorable.

Jour 4 : Varkala
Il est temps pour nous de rejoindre la fameuse plage de Varkala, connue pour la belle vue depuis la falaise. Varkala se trouve à 50 km de Trivandrum et est la seule destination dans le sud du Kerala où les falaises se trouvent parallèles à la mer d'Arabie. Nous nous rendrons au temple Janardana Swamy et passerons un moment paisible sur la plage et profiterons de la vue depuis la falaise. Dans la soirée, nous serons invités à dîner dans une famille locale. Nuit sur place.

Jour 5 : Varkala
Vous profiterez de la plage de Varkala, véritable petit coin de paradis pour bronzer et se baigner. Nous passerons à l'héliport (sur la falaise) où se trouvent de nombreux salons de massage ayurvédique. Vous expérimenterez les bienfaits d'un soin traditionnel ayurvédique. Puis nous visiterons Sivagiri Mutt, l'ashram du célèbre saint hindou, philosophe et réformateur social Sri Narayana Guru. L'ashram est situé au sommet de la colline Sivagiri. Le Guru avait son propre concept : « une seule caste, une seule religion, un seul Dieu ». Nous repartirons en direction de l'hôtel. Nuit sur place.

Jour 6 : Alleppey
Nous prendrons la direction d'Alleppey. Le Kerala possède de belles destinations mais Alleppey est réellement un endroit à part. Bordée par la mer d'Arabie, et cernée de multiples canaux et lagons, Alleppey offre des paysages magnifiques et très variés. Décrite comme la « Venise de l'Orient » par Lord Curzon, Alleppey est accessible en deux heures de Varkala. Une fois arrivés, nous embarquerons à bord d'une péniche pour une expérience mémorable. Nous naviguerons sur le lac Vembanad, le plus grand lac d'eau douce de l'état du Kerala. Nuit et repas à bord de la péniche.

Jour 7 : Kumarakom
Nous nous rendrons à Kumarakom, petite ville située dans la cuvette sud du lac Vembanad. De nombreux séjours chez l'habitant sont proposées dans la ville. Nous serons accueillis dans une famille où nous séjournerons avant de nous promener sur les canaux et lagons environnants, véritable paradis pour la faune et la flore. Nous assisterons au coucher de soleil sur le lac, expérience mémorable ! Enfin vous dînerez sur la plage d'Alleppey, sur laquelle a lieu chaque année, un carnaval du 25 au 31 décembre. Retour chez nos hôtes pour la nuit.

Jour 8 : Thekkady
Il est temps désormais de se rendre à Thekkady. Située à 140 km d'Alleppey, cette région est connue pour ses arbres au feuillage dense et persistant ou semi-persistant, ses forêts de feuillus humides et sa savane herbeuse. Elle abrite troupeaux d'éléphants, sambars, tigres et autres animaux sauvages. Nous arriverons sur place en soirée, le temps de nous préparer pour assister à un magnifique spectacle de danse keralaise. Ces deux heures de spectacle seront l'occasion d'apprécier une forme évoluée de l'ancienne danse Kathakali. Vous passerez la nuit dans un hôtel situé au milieu de la jungle.

Jour 9 : Periyar
Lever matinal. Nous nous rendrons au parc naturel de Periyar pour une excursion en bateau sur le lac-réservoir, situé au cœur de la réserve. Ces 2 heures de promenade vous permettront d'observer de nombreux éléphants, langurs des Nilgiri, écureuils géants, sambars et cerfs. Dans la soirée, nous visiterons un camp d'éléphants. L'occasion d'une balade unique d'une demie heure, pour petits et grands à dos d'éléphants, dans les plantations d'épices ! Retour à l’hôtel.

Jour 10 : Munnar
Nous partirons pour la région de Munnar, située à 85 km de Thekkady. Nous aurons 3 heures de route environ. Située à 1600 mètres au-dessus du niveau de la mer, Munnar est une station de montagne très populaire. Une fois arrivés, nous visiterons le musée du thé Tata, à proximité de l’hôtel. Les périodes de décembre à janvier et de mai à juin constituent les meilleurs moments pour profiter de la région. En soirée, nous visiterons le lac-réservoir de Mattupetty. Nuit sur place.

Jour 11 : environs de Munnar
Nous nous lèverons de bon matin pour une randonnée qui nous mènera au pic de Chokkan Mudi. Culminant à une altitude de 2555 m environ, il est le 7e plus haut sommet de la commune de Kannan Devan Hills. Nous pique-niquerons au sommet, puis redescendrons tranquillement pour revenir à l'hôtel et se reposer. Vers 17 h 30, nous repartirons pour une belle promenade à travers les immenses plantations de thé en direction des cascades Pallivasal. Après avoir beaucoup marché aujourd'hui et profité de cette nature magnifique, nous reprendrons le chemin de l’hôtel.

Jour 12 : Kochi (Fort Kochi)
Après le petit déjeuner, nous partirons en direction de Kochi. Kochi ou Cochin est situé à 130 km de Munnar et le trajet durera 4 heures. En fin d'après-midi, nous visiterons l'église Saint-Francis à Fort Kochi. Construite en 1503, il s'agit de l'église européenne la plus ancienne de l'Inde. Vasco de Gama est mort à Kochi, durant sa 3e visite en Inde, en 1524 et son corps fut initialement enterré dans cette église, mais après 14 ans, ses restes furent transférés à Lisbonne. Nous nous promènerons dans la rade de Cochin, l'occasion d'apercevoir d'énormes navires croisant à proximité. Enfin, nous nous dirigerons vers les filets de pêche chinois. Il était admis jusque là que les filets avaient été introduits par l'explorateur chinois Zheng He, mais des recherches récentes ont montré que c'est finalement le Portugais Casado de Macao qui les aurait amené avec lui. Nuit sur place.

Jour 13 : Fort Kochi
Après le petit déjeuner, nous visiterons le palais hollandais et la synagogue juive. A noter que la synagogue sera fermée entre midi et 3 heures de l'après midi. Le palais hollandais fut construit et offert en cadeau par les Portugais au Raja de Cochin vers 1555. Il présente l'art des temples hindous, quelques portraits et effets personnels des Rajas de Kochi. Construite en 1568, la synagogue Paradesi est la plus ancienne synagogue active du Commonwealth. Il y aurait eu sept synagogues auparavant, il s'agit de la dernière restant en activité ; Paradesi signifiant réfugiés ou immigrés. Enfin nous nous préparerons pour assister à un spectacle de danse Kathakali, organisé par MJ Tours & Travel et débutant à 18 h 30 mais il serait fort dommage de manquer la séance de maquillage qui aura lieu vers 17 h 30. Le mot Kathakali se traduit littéralement par « histoire jouée ». Apparu au cours du XVIIe siècle, cet art conte les histoires tirées des épopées du Mahabharata et du Ramayana. Dîner et nuit à l’hôtel.

Jour 14 : Transfert aéroport de Cochin
Transfert à l'aéroport de Cochin. En espérant que vous rentrerez à la maison avec pleins de souvenirs merveilleux !

Bon voyage !

À partir de 1003 par personne sur la base de 8 participants.

Sont inclus :

  • Les hébergements en chambre double, petit déjeuner compris, dans hôtels 2 ou 3 étoiles
  • Les transferts et transports en véhicule privé, climatisé avec un chauffeur parlant anglais
  • Les visites et activités mentionnées dans le programme
  • Un guide privé local anglophone pour tout groupe de 4 personnes minimum

Ne sont pas inclus :

  • Les vols internationaux
  • Les taxes d’aéroport internationales
  • Les frais de visa
  • Une éventuelle assurance assistance-rapatriement
  • Tous les déjeuners et dîners (sauf ceux mentionés)
  • Les boissons et dépenses personnelles
  • Les pourboires

Suivant les heures d'arrivée et de départ de vos vols aller et retour, il est possible que vous soyez obligé de prévoir le réglement d'une (voire 2) nuits supplémentaires