Grand tour du Sud

20 Nuits

Jour 1 : Arrivée à Bangalore
Vous serez reçu chaleureusement par l'équipe de MJ Tours & Travel à l'aéroport de Bangalore. Transfert à l'Hôtel où vous passerez la nuit.

Jour 2 : Mysore
Nichée au cœur de la Silicon Valley indienne, Bangalore est la capitale des nouvelles technologies de l'Inde. La ville est également connue pour son climat agréable. Nous prendrons rapidement la route pour la ville de Mysore, située à 145 km de Bangalore. En chemin, nous nous arrêterons pour une promenade dans les splendides jardins de Brindavan, construits à proximité du lac-réservoir de Krishna Raja Sagara. Arrivés à Mysore, nous nous installerons à l’hôtel avant d'aller visiter en soirée le fameux palais de Mysore. Également appelé palais Amba Vilas, il fut la résidence des Wodeyars, la dynastie qui régna sur le royaume de Mysore jusqu'à l'indépendance de l'Inde en 1947. Il s'agit après le Taj Mahal de l'attraction touristique la plus visitée de l'Inde. Nous passerons la nuit sur place.

Jour 3 : Ooty
La route vers Ooty sera très raide et vallonnée et le parcours promettra des paysages intéressants. Ooty est située à 125 km de Mysore. Nous y serons en quatre heures. Habités par les Toda - population tribale vivant dans la région - Ooty et ses environs sont passés sous domination de la Compagnie des Indes à la fin du XVIIIe siècle. Nous visiterons le célèbre Palais Fernhills qui fut la résidence d'été du Maharaja de Mysore. Réparti sur plus de 20 hectares, ce palais ressemble à un chalet suisse. Dans la soirée, nous visiterons le jardin botanique gouvernemental, situé sur les pentes inférieures du pic Doddabetta. Comme Ooty est une station de montagne, il y fera plutôt frais. Nuit sur place.

Jour 4 : Ooty
Nous partirons pour une promenade en bateau sur le lac d'Ooty. Celui-ci fut construit en 1824 par John Sullivan, le premier collecteur d'Ooty. Chaque année, au mois de mai, une course de pédalos est organisée par le district des Nilgiris, à laquelle des centaines de touristes participent. Après cela, nous irons voir le musée de cire d'Ooty où figurent de nombreuses statues de personnalités indiennes. Installé sur la route Ooty – Coonoor, dans un vieux bungalow, construit il y a près de 150 ans, ce musée en dit long sur le patrimoine et la culture indienne. En fin de soirée, nous prendrons un train de nuit, direction Cochin, pour y découvrir l'important patrimoine historique. La ville de Cochin est distante de 280 kilomètres d'Ooty. Le voyage durera sept heures.

Jour 5 : Cochin (Fort Cochin)
Moment de repos en matinée dans un bel hôtel faisant partie du patrimoine historique. Nous nous promènerons en direction des filets de pêche chinois et de l'église Saint Francis. Les filets de pêche chinois sont une technique traditionnelle de pêche utilisée par la plupart des zones côtières de la Chine. L'église St Francis est le mémorial de Vasco de Gama lequel a voyagé en Inde trois fois. Incidemment Vasco de Gama est mort alors qu'il était en visite à Fort Kochi et fut enterré ici. Nous séjournerons une nuit supplémentaire sur place.

Jour 6 : Fort Cochin
Visite du palais hollandais, situé sur la presqu'île de Mattancheri. où est retracée l'histoire de la famille royale. Ce palais fut donné en cadeau par les Portugais au Raja de Cochin vers 1555. Il présente l'art des temples hindous, ainsi que des portraits et effets personnels des Rajas de Kochi. Nous visiterons également la synagogue Paradesi, la plus ancienne synagogue active du Commonwealth. Elle fut construite en 1568. Auparavant il y aurait eu sept synagogues, c'est la seule restant en activité. Paradesi signifiant réfugiés ou immigrants. Nous retournerons à l'hôtel et nous nous préparerons pour assister à un spectacle traditionnel de Kathakali.

Jour 7 : Alleppey
Départ pour Alleppey, connue comme la destination des eaux dormantes. Nous embarquerons sur une péniche pour une croisière sur le lac Vembanad, le plus grand lac d'eau douce du Kerala. L'occasion d'apprécier les paysages verdoyants et les cocoteraies. Nous passerons la nuit à bord.

Jour 8 : Varkala
Nous partirons pour Varkala, destination balnéaire connue pour son point de vue depuis la falaise et ses centres ayurvédiques. Varkala abrite le célèbre temple Janardana Swamy, vieux de 2000 ans. La légende dit que le roi Pandyan a été chargé par Brahma de construire un temple ici-même afin de racheter ses péchés. Cet endroit est également connu comme « Papanasam » qui signifie littéralement rachat des péchés. Nous terminerons la journée par la visite du temple et du centre de crémation. Certaines parties de la plage de Varkala sont utilisées par les Indiens pour disperser en mer les cendres de leurs proches. Les pratiquants croient que les fortes propriétés subtiles de l'eau agiront sur les âmes de leurs récents défunts. Nous passerons la nuit à Varkala.

Jour 9 : Kovalam
Nous nous dirigerons vers Kovalam, ville balnéaire située près de Trivandrum. Avant cela, nous irons visiter Thiruvanathapuram, la « cité du dieu Ananta ». Le nom dérive de la divinité du temple de Sri Padmanabhaswamy, situé au cœur de la ville. Ce dernier est l'un des temples les plus populaires parmi ceux dédiés au dieu Vishnou. Cette divinité possède 108 incarnations et pour chacune d'elles, un temple ou « Divya Desam » a été érigé dans le monde. Ce fameux temple est l'un d'entre eux. Il est par ailleurs considéré comme le temple le plus riche du monde. Le zoo de Thiruvananthapuram n'est pas loin, nous pourrons y observer de nombreux animaux tels que des tigres, lions, crocodiles, ours ou singes. Arrivés à Kovalam, nous y passerons la nuit.

Jour 10 : Kovalam
Kovalam dispose de plusieurs plages avec de belles vues panoramiques, mais la plage du phare figure parmi les plus appréciées. C'est une plage très propre, parfaitement entretenue, idéale pour profiter du soleil. Nous visiterons également les plages d'Hawah et de Samudra dans la soirée. Les promenades en bateau et les sports nautiques sur ces plages sont fortement recommandées. Le lever du soleil promet d'être un moment mémorable. Nuit sur place.

Jour 11 : Kânyâkumârî
Aujourd'hui, nous partirons pour la ville de Kânyâkumârî, réputée pour être un grand centre artistique et religieux depuis des siècles. La ville fut sous le contrôle des Chola, des Cheras, des Pandyas et des Nayaks. Située à une distance de 85 km de Kovalam et nous y parviendrons en deux heures. Dans la soirée, nous irons visiter la statue du célèbre poète tamoul Tirouvallouvar, puis le rocher Vivekananda et enfin le mémorial de Gandhi (Gandhi Mandapam). Il fut construit à l'endroit où l'urne contenant les cendres du Mahatma fut présentée au public avant immersion. Ce mémorial a été conçu de telle manière, qu'à la date de l'anniversaire du Mahatma Gandhi, le 2 octobre, les premiers rayons du soleil tombent à l'endroit exact où ses cendres furent conservées. Nous visiterons le temple Kanyakumari dans la soirée. Ce temple est situé sur la rive, il est l'un des 108 temples (Shakthi Peethas) dans le monde dédiés à la déesse Parvati, la déesse vierge, qui fit pénitence pour obtenir la main du dieu Shiva. Ce temple est également appelé « Kumari Amman Temple ». Nous resterons la nuit sur place.

Jour 12 : Tuticorin
Notre périple continue en direction de Tuticorin, ville portuaire située à 135 km de Kanyakumari. Connue comme la cité des perles, en raison de la pêche des perles pratiquée dans la ville. Sur le chemin, nous visiterons le temple de Srivaikundam, dédié au dieu Vishnou. Nous ferons un tour dans la ville et passerons une soirée tranquille sur la plage. Nuit sur place.

Jour 13 : Madurai
Nous nous rendrons à Madurai, située à 150 km de Tuticorin. En chemin, nous visiterons un fort, mémorial en l'honneur de Kattabomman. Ce dernier était un noble combattant de la liberté, qui a contribué énormément à la liberté des Indiens. Depuis le mémorial, il faudra compter deux heures de route pour atteindre Madurai. Installation à l’hôtel, une fois arrivés. Dans la soirée, nous nous promènerons pour prendre le pouls de la ville.

Jour 14 : Madurai
Aujourd'hui, nous visiterons le célèbre temple de Mînâkshî, dédié à Parvati, l'épouse de Shiva. Construit entre 1623 et 1655 après JC et abritant quelques 33 000 sculptures, il figura parmi les 30 meilleurs candidats pour être l'une des « sept nouvelles merveilles du monde ». Nous nous rendrons dans la salle des mille piliers. Chacun d'entre eux représente une divinité dravidienne. Juste à l'extérieur de cette salle, vers l'ouest, existent des piliers musicaux. Chaque pilier, lorsqu'il est frappé, produit une note de musique différente. Enfin nous nous dirigerons vers le bassin principal du temple, « Pottramarai Kulam » en tamoul, signifiant le bassin des Lotus d'Or dans lequel, selon la légende, le célèbre poète tamoul Nakkeerar plongea après que le Seigneur Shiva le brûla à l'aide de son troisième œil - Nettrikkan en tamoul. Nuit sur place.

Jour 15 : Trichy / Srirangam
Départ pour Trichy, ancienne capitale du royaume Chola. Tiruchirapalli (ou Trichy) se trouve à un peu plus de 130 km de Madurai. Arrivée à notre hôtel et détente jusqu'en milieu d'après-midi. Nous débuterons par la visite du temple Ucchi Pillayar, dédié au dieu Ganesh, et terminerons par la visite du temple de Srirangam. Érigé sur un rocher surplomblant la ville, le temple Ucchi Pillayar ou « Rock Fort Temple » offre une vue magnifique, après avoir emprunté un impressionnant escalier, creusé dans le roc. Quant à Srirangam, sans doute l'un des plus grands temples hindous en activité, il est dédié à Ranganatha, une forme couchée du Suprême Vishnou.

Jour 16 : Tanjore
Nous nous mettrons en route pour assister aux rituels effectués par les brahmanes, prêtres hindous, le long de la Kaveri, fleuve sacré. Il sera ensuite temps de repartir en direction de Tanjore, située à 60 km. Tanjore est entourée de nombreux champs agricoles dont vous apprécierez les paysages. La ville abrite le temple grandiose de Brihadesvara, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Il fut construit au début du XIe siècle par le roi Chola Raja Raja Chola 1er. Nous aurons le privilège d'assister à la cérémonie de Nandi Paalabishegam durant les Pujas - rituels hindous. Vous aurez peut être l'opportunité de découvrir la peinture classique de Tanjore, dont la ville est le berceau. Nous regagnerons l'hôtel où nous passerons la nuit.

Jour 17 : Chidambaram
Il est temps de prendre la direction d'une autre magnifique ville-temple ; Chidambaram est située à 115 km de Tanjore. Il faudra compter trois heures de route. En chemin nous visiterons le temple de « Gangaikonda Cholapuram », ville située à un peu plus de 70 km de Tanjore. Ce lieu fut autrefois la capitale de la dynastie Chola sous le règne de Rajendra 1er. Une fois arrivés à Chidambaram, aux environs de 17 heures, nous nous rendrons au fameux temple « Nataraja Thillai », dédié à Shiva. Les premières structures du temple ont été conçues et construites par Peruntaccan, un grand architecte. Une cérémonie (pooja) spéciale sera effectuée dans la soirée. Il est dit que participer à ce Pooja exaucera vos vœux. Natyanjali est un festival important célébré chaque année au mois de février. Des danseuses de Bharata Natyam (danse classique née dans les temples du Tamil Nadu), venues de tout le pays, convergent pour danser en l'honneur de Nataraja. Nataraja est le nom donné à Shiva lorsqu'il effectue l'Ananda Tandava (la danse de joie). Il est représenté ainsi dans la salle dorée du temple Pon Ambalam (signifiant toit en or en Tamoul). Nous passerons la nuit ici.

Jour 18 : Pondichéry
Nous nous rendrons à Pondichéry, située à 60 km de Chidambaram. Pondichéry fut sous le joug de nombreuses puissances coloniales dont les Hollandais, Portugais, Anglais et Français. Les Français ont acquis Pondichéry en 1674 et en ont gardé le contrôle jusqu'en 1954. Pondichéry ne sera toutefois véritablement cédé à l'Inde qu'en 1962 et fera partie ensuite du territoire de Pondichéry à compter de 1963. La vieille ville présente de nombreux exemples de maisons franco-tamoules. Vous serez guidés à travers le vieux Pondichéry, l'occasion d'apprécier ces splendides mélanges architecturaux, aujourd'hui préservés. Nous terminerons notre journée par un moment de tranquillité en nous rendant à l'ashram de Sri Aurobindo.

Jour 19 : Auroville
Journée détente. Nous pourrons nous rendre à Auroville plage pour une baignade. En soirée nous irons visiter le célèbre Matrimandir situé à Auroville, ville expérimentale fondée en 1968 par Mira Alfassa, appelée « douce Mère ». Le Matri Mandir est un endroit idéal pour pratiquer le yoga et la méditation. Retour à l'hôtel.

Jour 20 : Mahabalipuram
Nous partirons pour le village de pêcheurs de Mahabalipuram. Vers 3 heures de l'après-midi, nous découvrirons les splendeurs du site architectural, dont le temple du rivage, le bas-relief d'Arjuna et les cinq Rathas.

Jour 21 : Transfert aéroport de Chennai
Dernière journée détente & plage ! Transfert à l'aéroport de Chennai pour votre retour avec nous l'espérons, le souvenir de très bons moments passés dans le sud de l'Inde.

Bon voyage !

À partir de 1481 par personne sur la base de 8 participants.

Sont inclus :

  • Les hébergements en chambre double, petit déjeuner compris, dans hôtels 2 ou 3 étoiles
  • Les transferts et transports en véhicule privé, climatisé avec un chauffeur parlant anglais
  • Les visites et activités mentionnées dans le programme
  • Un guide privé local anglophone pour tout groupe de 4 personnes minimum

Ne sont pas inclus :

  • Les vols internationaux
  • Les taxes d’aéroport internationales
  • Les frais de visa
  • Une éventuelle assurance assistance-rapatriement
  • Tous les déjeuners et dîners (sauf ceux mentionés)
  • Les boissons et dépenses personnelles
  • Les pourboires

Suivant les heures d'arrivée et de départ de vos vols aller et retour, il est possible que vous soyez obligé de prévoir le réglement d'une (voire 2) nuits supplémentaires